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麥凱恩奧巴馬爭選票 勞工貿易政策具關鍵

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【大紀元9月3日報導】(中央社記者蔡蕙如華盛頓特稿)美國大選如火如荼進入最後數月,而美國失業率今年來也因次貸危機衝擊,持續攀升至四年來新高。如何在攸關生計的勞工政策上拋出較佳議題,成為兩位總統候選人麥凱恩奧巴馬較勁選票的重要關鍵。

雖然在諸多問題上意見相左,麥凱恩奧巴馬對於經濟減速與物價攀升已直接衝擊勞工生活,卻有難得共識。而布什政府大力推行、但受勞工團體批評造成美國工作外移的自由貿易政策,無疑為雙方角力重要戰場。

儘管在全球化經濟體系下,兩位候選人都表示贊成自由貿易,但立場卻大有不同。一般而言,共和黨的貿易政策被視為較為有利企業主;民主黨的貿易政策則致力爭取勞工權益,較受工會團體支持。

延續布什政府政策,共和黨準總統候選人麥凱恩視自由貿易為美國外交政策重要工具。他不僅支持繼續與其他國家簽訂多邊、區域與雙邊貿易協定,減少貿易障礙,也支持美國政府與南韓、哥倫比亞簽訂但尚待國會通過的自由貿易協定。

共和黨觀點也認為,自由貿易政策有益美國經濟出口成長,可創造就業機會。馬侃因而強調:「在一個對美國勞工不確定的時期,我們不會讓正在等待最後通過的貿易協定,自數年來累積成果中流失。」

相對地,目前民調領先的民主黨候選人奧巴馬,雖表示「相信自由貿易」,但他強調貿易應是「雙向道」,並批評當前自由貿易政策為美國市場帶來不公平競爭。他也認為貿易協定應加入對勞工與環境標準的保護。

奧巴馬曾說,南韓車在美可販售較美國車在韓國販售為多的數量,不是因為他們的車子好,是因為雙方貿易不對等互惠。他對布什政府已簽署而尚待國會通過的南韓、哥倫比亞自由貿易協定持反對立場,並認為應重啟北美自由貿易協定談判,讓這個美國、加拿大及墨西哥三邊簽訂的協議對勞工與環境標準有更周全保護。

只不過,相較於先前嚴詞批判北美自由貿易協定,奧巴馬之後的批判稍有轉淡,主要是因為他的極端言論雖極易取悅勞工,但也易受貿易伙伴質疑,及受對手抨擊為貿易保護主義。但奧巴馬陣營強調,他希望重新談判的核心立場並未改變。

在具高度政治敏感性的美中貿易逆差議題上,奧巴馬對中國人民幣應升值,以及中國對智慧財產權執法不利的問題,也較持批判立場。若中國人民幣未能加速升值,他支持對進口美國的中國商品徵收高額關稅。

奧巴馬認為,美國不能讓外國的規範政策排擠美國產品。他說:「允許受補助且被不公平貿易的產品充斥美國市場不是自由貿易,且不公平。」

對於不佳的就業數字與工資情況,兩位候選人都同意應予以改善,但方法有所不同。麥凱恩提議,應藉由對企業減稅,刺激經濟與工作成長。他也提出暫停收取汽油稅,幫助舒緩油價上漲對民生的衝擊。

勞工政策訴求中產階級的奧巴馬則批評,麥凱恩的政策是圖利富人;暫停收取每加侖十八點四分美元的汽油稅只是選舉小惠,助益不大。

奧巴馬提議藉由增加政府投資,為中產階級創造工作,並給予中產階級勞工每人五百塊美元的稅務減免因應高油價衝擊,與擴大失業津貼。他也主張對年收入二十五萬美元以上的高收入者加稅,負擔相關政策費用。

在工資水準上,麥凱恩政見將美國最低工資維持當前規定,在二零零九年前達到一小時七點二五美元。奧巴馬則建議,最低工資在二零一一年前增加到每小時九點五美元。

兩位候選人都主張企業發展研發可抵稅,也都贊成強化就業訓練計畫,與增進對於因進口或貿易而喪失工作勞工的再訓練或協助。奧巴馬並建議,依美國以外員工比例增加國內全職員工數量的企業可抵稅。

儘管兩位總統候選人在貿易與勞工政策上有諸多顯著差異,不過至少,對於日前破局而舉世矚目的世界貿易組織杜哈回合談判復談,下任美國總統應該都可望持續努力促成。

曾表示將在布希政府卸任前,盡力促進杜哈回合談判進展的美國貿易代表史瓦布日前接受媒體採訪時指出:「我沒聽到任何看法,讓我認為任何一位總統候選人會捨棄杜哈回合談判」。

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2008-09-03 11:10 AM
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