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莎士比亞戲劇進入洛杉磯小學課堂

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【大紀元1月17日訊】(美國之音記者:方正洛杉磯報導) 你讀過莎士比亞嗎? 或許很多人都以為莎士比亞太難懂,不是一般人能夠理解或者享受的。但是在洛杉磯一個貧窮、充滿犯罪的社區裡,莎士比亞戲劇深深吸引了一群小學生。今天就要帶大家去認識這群孩子,以及用莎士比亞戲劇改變了孩子們命運的拉夫老師。

下午2點半過後,洛杉磯中心城區的霍巴特大道小學已經放學,校園內漸漸安靜下來,但對於56號教室內的孩子們來說,每天都要上演的重頭戲才剛剛開始。說重頭戲一點也不誇張,他們要排練莎士比亞的經典劇目《皆大歡喜》。

拉夫是這個莎士比亞表演班的老師,他教小學四年級和五年級的學生。春季學期很快就要結束,拉夫正指導學生們做最後的排練,為整個學年的匯報演出做準備。

五年級的塞薩爾已經跟著拉夫老師學習莎士比亞兩年。他說,大家每年學習一部戲,去年是悲劇《麥克白》。”今年的《皆大歡喜》比去年要歡快,去年的戲沒有生機,所有事情都是罪惡和黑暗。今年呢,我們大家都在笑,特別好玩。”

拉夫老師為甚麼想到要教小學生們莎士比亞的戲劇呢?他說:”我喜歡莎士比亞,小時候父親就教我這個,所以我也喜歡教孩子們。我的學生中間有很多英語說得不太好,這是讓他們學習英語表達的好機會。”

塞薩爾在家裏說西班牙語,他的父母從危地馬拉移民來美國。塞薩爾的母親說:”我可以看到孩子的進步,是啊,因為他們需要閱讀,讀不同的材料,他們需要學習不同的事情。”

不只是孩子,父母也可以一塊學習。塞薩爾說:”有時候我跟媽媽一起讀莎士比亞,有時候我教她。”

和塞薩爾一樣,這個班上的絕大多數孩子都來自低收入的移民家庭,主要是拉丁裔和亞裔,他們生活的社區以高犯罪率和貧困出名。在這樣的社區,公立學校的質量很難讓人滿意,但莎士比亞班上的學生卻能脫穎而出。 拉夫老師對孩子的成績相當滿意。”在我們這所小學,只有32%的孩子最後能從高中畢業,才高中啊!而在我的班上,每個孩子都能上大學。”

教室的牆壁上懸掛著很多大學的旗幟,其中包括頂尖大學,他們都錄取過拉夫老師的學生。莎士比亞竟然有如此魔力,讓貧困移民社區的孩子們爭取獲得改變命運的機會。

而這一切,都是由每天的勤學苦練開始。拉夫老師說: “幾乎所有學生都在6點半到6點45之間到學校,正常上課的時間是8點,我們每天早上補習一個小時的數學,解決大家遇到的特殊問題。”

上完一天的正常課程以後,孩子們還要花2個半小時的課外時間研習莎士比亞,直到五點結束。堅持這樣的付出一整年以後,一出莎劇才能上演。拉夫老師說:”我們計算過花在準備這齣戲上的時間,我們總共花了超過5萬個小時。去年夏天學校放暑假以後,他們每天都來,每天、每個假期。”

5萬的小時的努力成果,即將呈現在觀眾的眼前。

拉夫老師對台下的觀眾們說:”感謝大家,我們用一台好戲來表達感謝,我們保證做到。女士們,先生們,《皆大歡喜》。”

觀眾熱烈的反響證明了演出的成功。但是拉夫老師的學生們只有十歲、十一歲,他們怎麼能懂得古典劇目複雜的歷史背景、交錯的故事情節、和跌宕起伏的人物命運呢?拉夫老師的學生喬伊絲·李認為老師扮演了極重要的角色。”拉夫講解得極好,你基本上能夠理解故事,即使9歲也能理解,也許7歲的孩子也能理解。他就是講得那麼好。”

麗雅、傑西卡和塞薩爾能夠清楚說明自己在劇中扮演的角色。”我演羅莎琳,我猜她是戲裡的主要角色。她是一個被放逐的公爵的女兒。”

德克薩斯大學的莎士比亞學者克萊頓斯·托姆博格長年研究拉夫的教學方式。他說: “你能發現,這些學生理解語言,也理解故事。他們熱愛這個故事。即使專業演員們在表演中也不是經常能做到。人年輕的時候,就像一塊海綿,能吸收所有事情。莎士比亞這齣戲很有趣,孩子們很快就能感受到語言本身的樂趣和其中的音樂感。”

在原著本身的音樂感以外,拉夫老師還引入了很多吸引孩子們的元素,包括音樂和舞蹈。他說: “我們學習莎士比亞不僅僅是關於莎士比亞自身,而是關於生活和生活中需要用到的技能。我瞭解到,孩子們學習音樂的時候,音樂本身在其次,他們同時學到了聽講,實踐,紀律,和集體合作。”

念完5年級以後,拉夫老師不再直接給他們上課,但在跟著他的兩年時間裏,孩子們得到的訓練讓他們終生受益。傑西卡學到的是: “如果你努力工作,你可以成就很多事情。”

喬伊絲也很有收穫。”拉夫教給我的最重要的事情是從來不要放棄。有時候擺在面前的事情很難做,我會想著放棄。但我知道,如果堅持下去,就會有非常不一樣的結果,我能學很多。”

洛杉磯霍巴特大道小學位於貧困的移民社區,這個小學平均只有32%的孩子最後能從高中畢業,但是拉夫老師班上的每一個孩子都能上大學。拉夫老師堅信,莎士比亞能夠改變孩子的命運。而這條路,他已經走了23年。

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2009-01-17 8:21 AM
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