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红乌龙崛起 老茶村第二春

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【大纪元2月15日报导】一泡而红系列(中央社记者卢太城台东县15日电)台东福鹿茶区曾风光一时,因不敌进口茶和高山茶竞争,60家茶工厂后来仅剩10余家。红乌龙爆红,期待为老茶村带来第二春。

台东县鹿野乡永安村是传统农村,原栽种凤梨、甘蔗等农作,虽然民国50、60年代大量引进乌龙茶,但受限交通环境,并未对农村经济带来多大起色。

已过世的当地老茶农刘天来,当年为突破困境,费了很大心思,终于想到邀请当时担任台湾省政府主席的前总统李登辉到永安作客,借此打响永安茶的知名度。

当时地方邀李登辉命名永安茶区,刘天来准备4个名字“福鹿茶”、“鹿野茶”、“鹿仙茶”、“双鹿茶”让李登辉挑选,李登辉后来决定取名“福鹿茶”。

“福鹿茶”让台东当地农村脱胎换骨,全盛时期永安村80%人口投入茶叶生产,栽种面积500、600公顷,茶工厂60多家;小朋友到茶工厂捡茶梗赚零用钱,妇女采茶贴补家用,男人制茶带动地方繁荣。

但从民国85年开始,福鹿茶开始走下坡,到目前茶工厂剩下10余家,面积也降至200公顷左右,制茶师父出走到南投、桃园等茶区。尽管民国94年茶农陈锡卿拿下全国冠军茶,依然敌不过茶区快速衰退。

茶改场台东分场长吴声舜分析,福鹿茶区走入夕阳,除了低海拔劣势外,主要是种茶和制茶分开,茶农和制茶厂无法取得利润平衡,茶农于是弃种;再者,有些转往大陆、越南发展的茶农,将低成本的茶大量回销,打击市场。

直到茶改场在民国97年底成功开发出“红乌龙”,台东茶业终于再现生机。红乌龙就像它的名字一样,不仅有红茶和乌龙茶的特色,也让过去不爱喝茶的民众喜欢,是大众化口味的茶。

红乌龙自民国97年底推出后,受到消费者喜爱,市场逐渐扩增,从台东到大陆、欧美,再由大陆回到台湾各县市,可望成为台湾新兴的特色茶类,为福鹿茶区开创第二春。

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