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日月引力可触发圣安德烈亚斯断层低频地震

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【大纪元2016年07月23日讯】(大纪元记者张纯之编译报导)最近,科学家们说,太阳和月亮的引力不仅会引起潮汐现象,而且可能会触发圣安德烈亚斯断层(San Andreas fault)发生一种特殊的地震。

地表像海洋 也有潮汐起伏

研究者发现,就像海平面一样,地表也会随着潮汐起伏运动,只不过岩石运动的幅度远远低于海水罢了。这种运动会引起地壳弯曲,造成断层内部的应力累积。然后,在潮汐周期的某个特定时段,地表深处很可能会发生称为低频地震的小震动。

据《洛杉矶时报》报导,美国地质测绘局加州地震科学研究中心地球物理学家及地震专家艾尔斯特(Nicholas van der Elst)说,当月亮的牵引力方向与圣安德烈亚斯断层滑动方向一致时,断层就会滑动的更快更厉害。他领导的一项最新研究显示,圣安德烈亚斯断层现在非常脆弱,可能远比预期的更脆弱,尽管断层上面有20英里厚的岩石。

科学家们第一次发现这些断层深处的低频震动是在10年前,在圣安德烈亚斯断层的Parkfield的一带。这里是断层北段与南段衔接处;圣安德烈亚斯断层北段平时就会缓慢释放结构能量,而南段向来紧锁、是可能制造出所谓的大地震(Big One)的危险带。

断层深处 震级1以下地震常发

从2008年到2015年,艾尔斯特和他的团队研究了Parkfield地区超过8万个9-19英里深度、震级不到1级的低频地震,并将其与周期性的半月潮(Fortnightly tide)进行比对,发现低频地震发生最频繁的时间段不是在半月潮的最高点,而是在潮汐突然间以最大量增强的时候。

通常,最强的潮汐出现在太阳和月亮成一条线的时候,最弱的时候是在两者与地球的位置呈90度的时候。

地质调查局的地震学家雪利(David Shelly)说,低频震动可以帮助科学家了解许多以前不知道的断层深处的情况。“圣安德烈亚斯断层通常发生地震的深度为6-7英里深,但低频震动的研究告诉我们该断层还更深入。”研究还显示,该断层这一部分在潮汐引力的作用下悄悄的、缓慢的、一直不停的移动,为科学家们创造了一个天然的了解断层运动的实验室。

是科学家的天然侦测仪

他说,这就像是在断层深处嵌了许多侦测仪,虽然我们看不见,但是,我们能知道断层深处正在发生的情况。这些信息非常有用,因为无论何时断层深处发生滑动,应力都会传递到断层较浅的部分。所以,如果断层深处突然出现大幅滑动,这可能就预示着断层浅处发生地震的可能性增大了。

研究还显示,一些断层比其它一些断层更容易受到潮汐引力影响而触发震动,比如位于太平洋西南沿海的卡斯卡迪亚(Cascadia)潜没带。还有断层其它一些特点,比如断层的方向以及与地壳的接近程度等,也会影响其对潮汐力的反应。

从本质上讲,科学家们现在有了一个衡量断层某处能量累积的方法。艾尔斯特说,这真的很棒,因为科学家们没有其它方法可以估算地震应力在断层中的累积。

但他也强调:“我们还不清楚这在长期意味着什么,是否会成为一场地震的某种警告,我们会持续监测研究低频地震。” ◇

责任编辑:张顿

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2016-07-23 9:38 AM
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