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【花与花的故事】象征吉祥美满的“千日红”

陈运造

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闽南话里,有一句形容一个人不自量力或者缺乏自知之明的话说:“圆仔花不知丑”。

圆仔花,也就是千日红,是和鸡冠花一样,属于苋科(Amaranthaceae)的一年生草花。它原产于印度,大概传入我国的时间稍晚,所以历代《本草》和明朝李时珍编著的《纲目》(1578)里,都找不到相关记载。一直到清代陈滉子写的《花镜》(1688)才提到说:“千日红,本高二三尺,茎淡紫色,枝叶婆婆,夏开深紫色花,千瓣细碎圆整如球,生于枝杪,至冬叶虽萎而花不荐。妇女采簪于鬓,最能耐久。略用淡矾水浸过,晒干藏于盒,来年犹然鲜丽。子生瓣内,最细而黑,春间下种即生,喜肥。”后来吴其濬也把这一段收录在他的《植物名实图考》(1848)里。可见大陆妇女早习惯把千日红当做头发装饰品。令人难以明白的是:这么美丽持久的花,在1661年间,自华南地区传入台湾后,竟沦落为讽刺人不知“丑”的花。

幸亏它有千日“红”和“圆”仔花等象征着吉祥、美满的好名字。所以除了不做发饰以外,在台湾的许多民间节庆活动中,仍占有一席重要地位。譬如:在乡间的婚嫁当天,总要由男方准备一个用千日红和扁柏枝叶装饰的花盘,随着迎娶队伍和礼物送到女方,祭拜祖先后,再又和新娘一起迎接回家。另外,在七夕黄昏,也有用一盘千日红,祭拜儿童守护神~七娘妈,以求“早生贵子”和使孩子们长得更健康长命习俗。

千日缸,是矮小的一年生草本植物,株高仅在30~50公分之间。茎直立,粗壮有毛;小枝略带四棱形而节部膨大;基部稍呈紫红色,渐上则呈绿色。椭圆形至倒卵形的叶片具短柄,对生;长5~10公分,宽2~5公分;表面有粗毛,里面则被白软毛;全缘而四周散生著稀疏白色纤毛。淡桃、深红或白色的头状花序,着生在枝条顶端,基部有两枚叶状小苞片;头花和鸡冠花一样,由许多小花和腊质苞片组合而成。花开于7~9月间,长而持久。除供盆栽、花坛和切花之外,还可以加工制作装饰品,因此英国人又称它为“Globe amaranth” (球状不凋花)。


生性强健,病虫害少,管理简单的千日红,是很大众化的花卉。通常用种子播种繁殖,全年都可育苗,而以春、夏和秋三季为佳。只要把种子撒播在松碎土壤里,保持湿度,约经10余天就可发芽,再等到本叶长出5枚以上时,即可定植在花盆或花坛中。由于性喜多肥,
所以种植之前,花圃最好先施用堆肥做基肥,成活后再追施三要素化学肥料2~3次,以促进发育。生育期中,也可视生长情形摘1~2次心,促使多分枝多开花。

除了观赏和祭祀外,干燥的千日红球形花头,具有清肝、散结和止咳等效用。可治头风、目痛、气喘咳嗽、痢疾、百日咳和小儿惊风等症,也是中医内科和小儿科常用药物之一。@

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2008-01-16 10:00 AM
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