科學家捕獲反物質 有助瞭解宇宙起源

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【大紀元2010年11月19日訊】(大紀元記者陳俊村綜合編譯)歐洲科學家日前表示,他們首次在實驗室穩定地捕捉到「反物質」(Antimatter),這項突破將增進人類對宇宙性質和起源的瞭解。

歐洲核子研究中心(CERN)科學家在11月17日出版的《自然》雜誌上撰文指出,他們首次成功捕獲38個反氫原子,並利用磁場使其存留0.17秒,這個時間似乎很短,但對科學家來說,已足以進行深入的觀測和分析。這項成就被視為物理學領域的一大突破,將大大推動有關反物質的研究。

氫原子是只有一個質子和一個電子的最簡單原子。CERN早在1995年就首次製造出9個反氫原子,但只存在幾微秒(百萬分之一秒),就與周圍環境中的氫原子相碰而湮滅。

物質是由原子組成,原子由帶正電的質子、帶負電的電子以及中子構成。反物質則是由帶負電的反質子、帶正電的正電子、磁矩與中子相反的反中子組成。反物質只要和正物質相遇就會湮滅。

CERN的科學家指出,依據「宇宙大爆炸」(Big Bang)理論,宇宙生成之初產生的物質與反物質數量相等,但我們很難在宇宙中找到反物質,因為大自然的特性排斥反物質。因此,尋找和研究反物質有助於瞭解宇宙的誕生和演化,也成為物理學領域的熱點和難題。

因為物質與反物質相遇而消失時,會產生巨大能量,而且是核能的千百倍或一般燃料的億兆倍,所以一直有人研究反物質作為新能源的可行性,或發展成超級武器,而它也經常成為科幻小說的素材。在電影《星際爭霸戰》(Star Trek)中,企業號(Enterprise)太空船就是以反物質原子爐作為動力來源。

理論上,一磅的反物質含有的能量大於最大型的氫彈,但創造和保存微小的反物質非常困難,成本也很高,所以用反物質製造超級武器,距離現實仍然很遠。

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