科学家捕获反物质 有助了解宇宙起源

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【大纪元2010年11月19日讯】(大纪元记者陈俊村综合编译)欧洲科学家日前表示,他们首次在实验室稳定地捕捉到“反物质”(Antimatter),这项突破将增进人类对宇宙性质和起源的了解。

欧洲核子研究中心(CERN)科学家在11月17日出版的《自然》杂志上撰文指出,他们首次成功捕获38个反氢原子,并利用磁场使其存留0.17秒,这个时间似乎很短,但对科学家来说,已足以进行深入的观测和分析。这项成就被视为物理学领域的一大突破,将大大推动有关反物质的研究。

氢原子是只有一个质子和一个电子的最简单原子。CERN早在1995年就首次制造出9个反氢原子,但只存在几微秒(百万分之一秒),就与周围环境中的氢原子相碰而湮灭。

物质是由原子组成,原子由带正电的质子、带负电的电子以及中子构成。反物质则是由带负电的反质子、带正电的正电子、磁矩与中子相反的反中子组成。反物质只要和正物质相遇就会湮灭。

CERN的科学家指出,依据“宇宙大爆炸”(Big Bang)理论,宇宙生成之初产生的物质与反物质数量相等,但我们很难在宇宙中找到反物质,因为大自然的特性排斥反物质。因此,寻找和研究反物质有助于了解宇宙的诞生和演化,也成为物理学领域的热点和难题。

因为物质与反物质相遇而消失时,会产生巨大能量,而且是核能的千百倍或一般燃料的亿兆倍,所以一直有人研究反物质作为新能源的可行性,或发展成超级武器,而它也经常成为科幻小说的素材。在电影《星际争霸战》(Star Trek)中,企业号(Enterprise)太空船就是以反物质原子炉作为动力来源。

理论上,一磅的反物质含有的能量大于最大型的氢弹,但创造和保存微小的反物质非常困难,成本也很高,所以用反物质制造超级武器,距离现实仍然很远。

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