打破種族樊籬 黑人宇航員飛向太空

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【大紀元2月16日訊】(美國之音報導)在美國和加拿大,每年2月是黑人歷史月。人們在這個月裡,紀念影響了非洲裔美國人和非洲裔加拿大人歷史的人物和事件,並瞭解黑人的成就以及他們對社會做出的貢獻。去年11月,兩名非洲裔美國宇航員飛上太空,使美國的太空計劃上升到一個新的高度。

隨著亞特蘭蒂斯號升空,六名宇航員飛往國際空間站。對羅伯特·薩切爾博士和利蘭·梅爾文來說,這次飛行有特殊的意義。這是第一次兩位非洲裔美國宇航員一同執行太空任務。

薩切爾是第二名進行太空行走的非洲裔宇航員。他同時也進入美國國家航空航天局的歷史,成為第一位在太空中進行幾項醫學實驗的整形外科醫生。

他說,黑人宇航員的前景非常光明:“還有很多的第一次要我們去完成。我們期望能很快地實現這一切。因為我期望能夠留下的遺產之一,就是帶出更多的黑人宇航員。”

太空任務專家利蘭·梅爾文負責控制機器人手臂,協助薩切爾和其他組員進行太空行走。梅爾文做宇航員已經10年了。他說,他努力成為年青非洲裔美國人的楷模:

“這麼多孩子看到兩名非洲裔美國人在太空飛行。長期以來,許多人都得不到這個機會。有阻力。可是在這個國家,只要努力奮鬥,堅持不懈,任何人都可以實現自己的願望,沒有任何限制。”

1980年代初期,宇航員羅納德·麥克奈爾幫助打破了國家航空航天局宇航員計劃中的種族樊籬。後來在挑戰號航天飛機升空後不久發生的爆炸中,麥克奈爾和其他機組人員一同遇難。

儘管存在危險,儘管有懷疑的眼光,但梅爾文仍決心當宇航員。他說:“為甚麼要做一名宇航員?對我來說,主要的理由是我想飛向太空。”

完成最近一次飛行任務後,薩切爾和梅爾文正在努力鼓勵黑人學生考慮參加美國的太空計劃。兩位宇航員都強調教育的重要性。薩切爾的教育背景很硬,他擁有全國頂尖大學的化工和醫學高級學位。他告訴青少年,要成為一名宇航員,最重要的是要有紮實的數學和科學基礎。

他說:“他們每天跟技術打交道。他們必須瞭解技術。怎樣做這個,怎樣做那個。然後,他們也成為科學家和工程師了。”

1983年以來,美國太空計劃中一共有過20名黑人宇航員。梅爾文和薩切爾希望,將來會有更多的非洲裔美國人,受到他們在太空和地球上成就的鼓舞,成為太空探索者。

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