科學家「人造生命」 奧巴馬令評估倫理風險

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【大紀元5月22日訊】美國科研人員20日在《科學》雜誌發表報告稱,他們已成功製作了一個細胞。對於這項成果,科學界反應不一,有些科學家評價頗高,但也有相當一部份科學家態度審慎,認為這種技術存在危險,如果濫用可能導致恐怖的災難。

據BBC報導,來自美國加利福尼亞州和馬里蘭州的科研人員對一個細胞的基因加以分析,然後用人工合成的方式進行仿製。他們將仿製的細胞染色體植入一個宿主細胞,新的細胞與被仿製的細胞完全一樣。

相當一部份科學家的評價比較謹慎,認為文特爾研究所只是部份合成了現有細胞,並未跨越「無中生有、創造生命」的界限。波士頓大學生物醫學專家詹姆斯. 柯林斯表示,他不認為上述合成的單細胞生物體意味著一種人造生命形式的誕生,它只是一個帶有人造基因組的生物體,而非人造生物體。

美國總統奧巴馬也注意到了這項成果。他當天致信負責生物倫理問題研究的一個總統委員會的主席、賓夕法尼亞大學校長埃米.古特曼,要求委員會評估這類研究在醫學、環境、安全等領域的影響。

近年來,克隆技術、幹細胞技術和基因工程等飛速發展,但它們引發的倫理和道德之爭從未止息。

《經濟學人》雜誌認為,就短期而言,能促進藥物、農產品以及促進化學工業發展;但從長期來看,誰也不知道它可能帶來什麼樣的後果,這種技術與生俱來地存在著危險,如果濫用可能導致恐怖的災難。

該刊因此提出問題:如何控制這些能自我複製的人造生命?誰能擁有人造生命基本工具的專利權?這些問題的答案無疑在於各國政策制定者如何保持理性,戒慎警惕,對此類技術加強管制。

奧巴馬在致信古特曼時也表示,需要確定這類技術的合適倫理界限,將其危害控制到最小程度。環保組織「地球之友」也認為,必須確保相關法規到位,以保護環境和人類健康免受這項有潛在危險的新技術傷害。
(http://www.dajiyuan.com)

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