田納西前州長去世 克林頓參加葬禮

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【大紀元2011年04月13日訊】田納西州前州長(1987-1995)奈德.瑞.馬克沃特(Ned Ray McWherter)因癌症擴散,於4月4日星期一下午去世。本星期六和星期天4月9日和10日,兩個葬禮分別在州首府納甚維爾市和他的家鄉德累斯頓市舉行。除了本州的部份政府官員和州議員出席外,前總統克林頓也前來參加了納甚維爾市的儀式。

馬克沃特從一個佃農的兒子開始,逐步建立了龐大的瓶裝飲料生產企業,並在1987到1995年任田納西州州長。這位民主黨籍的州長主要政績包括:

「95縣就業計劃」,在失業率快速上升的年代,通過建設四車道公路連接縣農村和州際公路,鼓勵都會城市把財富向農村擴散,增加農村居民就業。

基礎教育方案,包括重組從幼兒園到高中的K- 12公立學校的資金來源,這個財政方案即使在預算危機時,也得到民主黨和共和黨雙方的保護。

田納西全民醫保TennCare項目,在1994年1月1日開始施行,把田納西州的政府醫療補助擴大到全州人口的五分之一。這個項目因支出龐大幾乎讓州政府破產,在2003年州長布賴德森上台後被削減。(美國田納西州十年全民醫保:嚐試和教訓 http://epochtimes.com/b5/9/8/26/n2636375.htm)

參加儀式的人們讚美這位已故的州長,雖然地位上升到非常高的地方,但是他從來沒有忘記誠信,公平,同情和忠誠,這些美好的品質來自於他的父母和威克利縣朋友們。

馬克沃特和克林頓前總統關係密切。1992年民主黨派克林頓總統上台,1993年希拉里夫人起草了全民醫保方案,但是因為財政負擔立即被國會否決。不過1994年新年第一天,田納西版本的全民醫保開始實施,第一年就增加了五十萬受保者。

田納西健保在開始的四年中,確實沒有大量增加政府支出,同時擴大了保險範圍幾十萬人。但是健保成本的持續上升,從1994年的26億,到2002年46億八年中幾乎增加一倍,而且以後每年持續快速增加,到2006年四年又增加了87%,快速膨脹的醫保費用耗盡州內所有新增財政收入。

2003年民主黨籍州長布賴德森上台,兩年時間之後,通過取消十六萬人的醫保,降低醫保最高限額,減少醫保福利等,在2006年才控制住了每年50%速度增長的醫保開銷,把醫保支出從
86億降到69億,免除了州政府破產。

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