新移民在加拿大當律師 挑戰機遇並存

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【大紀元2011年06月17日訊】(大紀元記者周月諦加拿大多倫多報導)律師是一份令人嚮往的工作,有律師背景的新移民來加拿大後,會遭遇語言、制度、文化上等方面的問題,對繼續從事律師職業造成困難。加拿大法律界專家表示,來自兩岸三地的移民在加國當律師的難易程度不同,進入律師行工作與自己掛牌也各有利弊。而安省律師監管會希望吸引更多移民入行,對學法律的移民來說是一種機遇。

去年統計局最近公布《透視勞工及收入》(Perspectives on Labour and Income)報告,按2006年人口統計資料分析發現,海外專業移民如要干回老本行,不及那些曾在加國讀書的移民,而後者入職比率又不如本地出生受教育的人士高。統計局指出,在海外受教育的新移民不易打入加國專業,尤以律師行業為然,成功率只有12%。

為此,多倫多大學法學院為新移民設立法律過渡課程(ITLP),這也是全國最先為移民創立的法律過渡課程。該課程主管阿蘭德(Gina Alexandris)告訴《大紀元》:「中國大陸與台灣都實行民法體系(Civil Legal Sysytem),與加國大部分地區用的普通法體系(Common Legal System)差別很大。所以,大陸與台灣的律師來加拿大後,可能需要花3年時間攻讀法律博士學位(JD)。」

阿蘭德補充,魁省是加拿大唯一的例外,實行民法體系。如果大陸移民會說法語,去魁省當律師是很好的選擇。相比之下,香港、美國、英國及澳大利亞都用普通法體系。這些地區與國家的人來安省後,會比較容易適應。

每個省份對法律系學生的要求不同,阿爾伯塔省免去一些考試,但要求寫論文。加拿大大學裡沒有法律系本科。一些律師在上大學本科時,可任意選擇專業,例如數學、工程、教育、音樂等。

語言和文化 移民當律師的挑戰

阿蘭德認為,新移民在法律界遇到的最大挑戰是不了解加國文化,缺乏語言與溝通技巧,較少與專業人士建立人脈。當律師需要一個過程,不能心急。她建議,新移民持之以恆,多參與社會活動,為自己的事業指定可行的計劃。

畢業於多倫多大學法學院的華裔博士馬莎告訴記者,她之前畢業於北京大學俄語系本科班,已通過法律界統一考試(Bar Exam),目前在多倫多的一家公司實習,將於9月份獲得安省的律師執照。

對於新移民當律師,馬莎表示,新移民有2個主要的障礙:第一,法律是語言與文字的遊戲,需要從業者的語言能力很強。第二,新移民與加拿大人的價值觀不同,不了解加國的社會體系與運作方式,這些不是課本上可以學到的。 新移民需要一個適應過程。

大部分華裔律師選擇做公司法,從事刑法、移民法的比較少。這與學校課程沒有太大關係,主要取決於畢業後的實習經歷與工作機會。

在律師行工作和自己掛牌各有利弊

一些人認為,律師的收入豐厚。然而,這些工作也有風險。馬莎表示, 客戶告律師的情況非常多。在一些房地產交易中,有人騙銀行貸款,後來被發現,律師會成為被告。有些客戶認為,律師工作中疏忽,未能提出好的建議,導致其官司敗訴等。幾乎每個律師都需要買保險,從而支付賠償。

馬莎表示,在大的律師行工作,公司會買保險,員工不用自己承擔風險, 只需服從上級;多年後升為合夥人(Partner)後,可以分紅。資深律師接到生意後,會把具體工作交給周圍的年輕律師,自己負責整體上把關。新律師不需擔心客源。大律師行應聘時的要求很高,本土學生也很難進。

「相比之下,自己掛牌的律師需要自己買保險,還要學習公司的經營與財務管理,比較操心,風險也比較大;好處是自己做主,」馬莎補充。

馬莎還說,有些白人在大律師行裡積累了足夠的人脈與客源後,才自己開公司。這種情況在華人圈裡很少,來自中國大陸的大部分律師都自己掛牌,客戶主要是華人。

多元化 律師監管會擬吸引移民入行

安省律師監管會( Law Society of Upper Canada) 公關部經理何麗莎(Lisa Hall)告訴《大紀元》:「監管會希望安省的律師們變得更多元化。每年都有很多新移民選擇在安省安居落戶,我們希望安省的律師也反映安省的人口比例,正在努力吸引更多移民從事法律工作。」

監管會公布的最新《安省律師種族與性別報告》稱,安省有780名華裔律師,占總人數的2.4%,人數呈上升趨勢。安省平均每755位華人中,只有一位是律師。來自中國大陸的律師只佔總數的 1.0%。

監管會指出,一些有律師背景的移民,來加拿大後,遇到了不同的法律體系,認為不太容易在加拿大繼續從事本行,從事醫生、教授、經理及工程師等行業的移民感覺比較容易。從小就在加拿大長大的移民也感覺當律師沒有優勢。

多倫多大學ITLP課程首期班有近50名新移民,華人占約20%。阿蘭德表示:「新移民從ITLP課程畢業後,不能馬上在安省當全職律師。有些亞裔移民需要念3年的博士課程;有的正在準備委員會(NCA)與監管會(LSUC)的專業考試;新律師還需要實習10個月。」

加拿大法律協會聯盟(Federation of Law Societies of Canada)的審查委員會(NCA)專門負責評估新移民的學歷與工作經驗,還會提出建議,例如接受一些培訓或通過一些考試。

與律師相比,律師助理(Paralegal)的要求比較低。申請者不需獲得本科學歷或法學博士學位,只需得到一些大專院校(監管會指定的)的畢業證,然後通過專業考試。

《種族與性別報告》稱,華裔占安省工程師總人數的11.5%, 占安省醫生人數的8.3%,佔大學教授的5.3%, 占中層經理的4.6% ,占高級經理的3.0%。在安省的華人律師中, 約一半在25至34歲之間,81%在多倫多工作。◇

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