新移民在加拿大当律师 挑战机遇并存

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【大纪元2011年06月17日讯】(大纪元记者周月谛加拿大多伦多报导)律师是一份令人向往的工作,有律师背景的新移民来加拿大后,会遭遇语言、制度、文化上等方面的问题,对继续从事律师职业造成困难。加拿大法律界专家表示,来自两岸三地的移民在加国当律师的难易程度不同,进入律师行工作与自己挂牌也各有利弊。而安省律师监管会希望吸引更多移民入行,对学法律的移民来说是一种机遇。

去年统计局最近公布《透视劳工及收入》(Perspectives on Labour and Income)报告,按2006年人口统计资料分析发现,海外专业移民如要干回老本行,不及那些曾在加国读书的移民,而后者入职比率又不如本地出生受教育的人士高。统计局指出,在海外受教育的新移民不易打入加国专业,尤以律师行业为然,成功率只有12%。

为此,多伦多大学法学院为新移民设立法律过渡课程(ITLP),这也是全国最先为移民创立的法律过渡课程。该课程主管阿兰德(Gina Alexandris)告诉《大纪元》:“中国大陆与台湾都实行民法体系(Civil Legal Sysytem),与加国大部分地区用的普通法体系(Common Legal System)差别很大。所以,大陆与台湾的律师来加拿大后,可能需要花3年时间攻读法律博士学位(JD)。”

阿兰德补充,魁省是加拿大唯一的例外,实行民法体系。如果大陆移民会说法语,去魁省当律师是很好的选择。相比之下,香港、美国、英国及澳大利亚都用普通法体系。这些地区与国家的人来安省后,会比较容易适应。

每个省份对法律系学生的要求不同,阿尔伯塔省免去一些考试,但要求写论文。加拿大大学里没有法律系本科。一些律师在上大学本科时,可任意选择专业,例如数学、工程、教育、音乐等。

语言和文化 移民当律师的挑战

阿兰德认为,新移民在法律界遇到的最大挑战是不了解加国文化,缺乏语言与沟通技巧,较少与专业人士建立人脉。当律师需要一个过程,不能心急。她建议,新移民持之以恒,多参与社会活动,为自己的事业指定可行的计划。

毕业于多伦多大学法学院的华裔博士马莎告诉记者,她之前毕业于北京大学俄语系本科班,已通过法律界统一考试(Bar Exam),目前在多伦多的一家公司实习,将于9月份获得安省的律师执照。

对于新移民当律师,马莎表示,新移民有2个主要的障碍:第一,法律是语言与文字的游戏,需要从业者的语言能力很强。第二,新移民与加拿大人的价值观不同,不了解加国的社会体系与运作方式,这些不是课本上可以学到的。 新移民需要一个适应过程。

大部分华裔律师选择做公司法,从事刑法、移民法的比较少。这与学校课程没有太大关系,主要取决于毕业后的实习经历与工作机会。

在律师行工作和自己挂牌各有利弊

一些人认为,律师的收入丰厚。然而,这些工作也有风险。马莎表示, 客户告律师的情况非常多。在一些房地产交易中,有人骗银行贷款,后来被发现,律师会成为被告。有些客户认为,律师工作中疏忽,未能提出好的建议,导致其官司败诉等。几乎每个律师都需要买保险,从而支付赔偿。

马莎表示,在大的律师行工作,公司会买保险,员工不用自己承担风险, 只需服从上级;多年后升为合伙人(Partner)后,可以分红。资深律师接到生意后,会把具体工作交给周围的年轻律师,自己负责整体上把关。新律师不需担心客源。大律师行应聘时的要求很高,本土学生也很难进。

“相比之下,自己挂牌的律师需要自己买保险,还要学习公司的经营与财务管理,比较操心,风险也比较大;好处是自己做主,”马莎补充。

马莎还说,有些白人在大律师行里积累了足够的人脉与客源后,才自己开公司。这种情况在华人圈里很少,来自中国大陆的大部分律师都自己挂牌,客户主要是华人。

多元化 律师监管会拟吸引移民入行

安省律师监管会( Law Society of Upper Canada) 公关部经理何丽莎(Lisa Hall)告诉《大纪元》:“监管会希望安省的律师们变得更多元化。每年都有很多新移民选择在安省安居落户,我们希望安省的律师也反映安省的人口比例,正在努力吸引更多移民从事法律工作。”

监管会公布的最新《安省律师种族与性别报告》称,安省有780名华裔律师,占总人数的2.4%,人数呈上升趋势。安省平均每755位华人中,只有一位是律师。来自中国大陆的律师只占总数的 1.0%。

监管会指出,一些有律师背景的移民,来加拿大后,遇到了不同的法律体系,认为不太容易在加拿大继续从事本行,从事医生、教授、经理及工程师等行业的移民感觉比较容易。从小就在加拿大长大的移民也感觉当律师没有优势。

多伦多大学ITLP课程首期班有近50名新移民,华人占约20%。阿兰德表示:“新移民从ITLP课程毕业后,不能马上在安省当全职律师。有些亚裔移民需要念3年的博士课程;有的正在准备委员会(NCA)与监管会(LSUC)的专业考试;新律师还需要实习10个月。”

加拿大法律协会联盟(Federation of Law Societies of Canada)的审查委员会(NCA)专门负责评估新移民的学历与工作经验,还会提出建议,例如接受一些培训或通过一些考试。

与律师相比,律师助理(Paralegal)的要求比较低。申请者不需获得本科学历或法学博士学位,只需得到一些大专院校(监管会指定的)的毕业证,然后通过专业考试。

《种族与性别报告》称,华裔占安省工程师总人数的11.5%, 占安省医生人数的8.3%,占大学教授的5.3%, 占中层经理的4.6% ,占高级经理的3.0%。在安省的华人律师中, 约一半在25至34岁之间,81%在多伦多工作。◇

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