美太空梭「亞特蘭蒂斯」完成謝幕之旅

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【大紀元7月21日訊】(大紀元綜合報導)7月21日,「亞特蘭蒂斯號」航天飛機在肯尼迪航天中心著陸。美國航天飛機「亞特蘭蒂斯號」完美著陸,持續30年的美國航天飛機計劃就此正式宣告結束。「亞特蘭蒂斯號」上的四名宇航員於國際標準時間將近10點時在美國南部佛羅里達州的肯尼迪航天中心著陸。「亞特蘭蒂斯號」在最佳天氣條件下返航,受到數百人迎接。

這次使命的指揮官佛格森(Chris Ferguson)說,航天飛機為世界服務30多年後,已經在歷史上贏得了自己的地位。這一頁已經終結。他說,航天飛機改變了人們看待世界和宇宙的方式。

本週三(7月20日),宇航員們就表示已經期待著和地面上的工作人員一起進行慶祝。宇航員赫爾利(Doug Hurley)在回答媒體問題時說:「我們一想到可以見到同事就很興奮,我們期待著跟他們共同分享這次飛行經歷,讓同事再次感受到,我們為他們這30年取得的成果感到驕傲。」

同一天,宇航員對「亞特蘭蒂斯號」進行了最後一次隔熱板檢查,以確保飛船承受超高溫,安全進入大氣層。美國航空航天局工作人員也表示,天氣晴朗,能見度很高,對飛船降落做了一個良好的鋪墊。

「亞特蘭蒂斯號」這次為期13天的使命是它26年來的第33次、也是最後一次航行。「亞特蘭蒂斯號」是美國航空航天局的第四架航天飛機,於1985年10月首次升空。航天飛機完成了兩百次環球航行。總航程超過八百五十萬公里。

星期二,宇航員們離開了國際空間站,此前他們用八天時間運送一年的補給,並準備把垃圾和用過的設備運回地球。「亞特蘭蒂斯號」和其他存留的航天飛機將退役,並將被公開展覽。

隨著美國航天飛機時代的結束,美國現役60名宇航員團隊將被逐步裁員,肯尼迪航天中心也不斷有人下崗。對此,美國宇航局局長伯頓(Charles Bolden)接受CNN訪談時說到:「我們不擅於表現自己,不過美國宇航局現在工作非常忙。總統奧巴馬給我們提出了一個目標,2025年把宇航員運送至低地軌道以外的天體例如小行星,而至2030年的目標是要完成登陸火星,我們現在還有很多工作要做。」

雖然美國航天飛機項目被取消,可是有分析人士認為,私營公司航空項目的發展頗有前景,可能會讓太空之旅變得商業化。而在美國航空航天局網站可以看到,他們目前的項目是建立一個多用途載人飛船。

從1981年起,美國一共有五架航天飛機:「哥倫比亞」號、「挑戰者」號、「奮進」號、「發現」號和「亞特蘭蒂斯」號,其中「挑戰者」號在86年升空時爆炸,7名宇航員全部喪生,而2003年「哥倫比亞」號返回地球時,因隔熱板出現故障,飛機失控,7名宇航員也全部沒有返回地球。

「亞特蘭蒂斯號」退役標誌著美國在人類太空探索方面佔主導地位的時代的終結。成本過高是美國結束航天飛機計劃的主要原因,美國的太空探索技術雖然領先全球,可是航天飛機每次升空都「燒掉」上億美元,給納稅人帶來重大負擔,可是沒有航天飛機,美國的航天能力會減弱。如果宇航員要上國際空間站工作,必須依賴俄羅斯的「聯盟」太空船。


7月21日,「亞特蘭蒂斯號」安全降落佛羅里達州肯尼迪航天中心,
結束了30年美國航天飛機計劃。(Bill Ingalls/NASA via Getty Images)


7月21日,「亞特蘭蒂斯號」安全降落佛羅里達州肯尼迪航天中心,
結束了30年美國航天飛機計劃。(DON EMMERT/AFP/Getty Images)


7月21日,「亞特蘭蒂斯號」安全降落佛羅里達州肯尼迪航天中心,
結束了30年美國航天飛機計劃。(Joe Raedle/Getty Images)


7月21日,「亞特蘭蒂斯號」安全降落佛羅里達州肯尼迪航天中心,
結束了30年美國航天飛機計劃。(STAN HONDA/AFP/Getty Images)


7月21日,「亞特蘭蒂斯號」安全降落佛羅里達州肯尼迪航天中心,
結束了30年美國航天飛機計劃。(STAN HONDA/AFP/Getty Images)


7月21日,「亞特蘭蒂斯號」安全降落佛羅里達州肯尼迪航天中心,
結束了30年美國航天飛機計劃。(Win McNamee/Getty Images)


7月21日,美國宇航局局長伯頓(Charles Bolden)在「亞特蘭蒂斯號」
安全降落佛羅里達州肯尼迪航天中心後,接受媒體訪問。
(Win McNamee/Getty Images)


7月21日,工作人員打著橫幅慶祝「亞特蘭蒂斯號」安全降落
佛羅里達州肯尼迪航天中心,結束了30年美國航天飛機計劃。
(DON EMMERT/AFP/Getty Images)

(責任編輯:高靜)

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