加州監獄精神病犯人處境艱難

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【大紀元2012年05月29日訊】(大紀元記者馬天祥綜合報導)據加州監獄官員、家人和律師稱,加州監獄裡有嚴重精神病、被認為無力承擔審訊的犯人,因為要等待醫院床位,要在加州牢房裡日一等數月,以至於他們的疾病被長期拖延。

經費削減致精神病犯大增

他們說,州府和縣精神健康項目預算削減,加上監獄調整和醫院床位縮減,加劇了這一問題。加州精神病學協會政府事務主任蘭德爾夏甲(Randall Hagar)說,加州許多縣,嚴重的精神病犯人在醫院有床位前,通常要在監獄裡等上3—6個月,近年來,這一現像變得很嚴重。據警方部門的數據,斯坦尼斯勞斯縣,過去6年當地監獄裡的精神病犯人數量增長近50%。

近年來,加州各縣受到精神健康預算經費嚴重削減的重創。據非營利組織精神疾病健康聯盟(National Alliance on Mental Illness)報告,從2009年到2012年,加州縮減了精神健康經費7.65億美元,超過整個精神健康預算的1/5。隨著這種經費和服務的削減,大牆之後等待的精神病人的數字也大量增加。

據加州矯正與康復部門的數據,加州監獄中精神病犯人所佔比例,從2007年的19%增加到2012年的25%。沙加緬度縣監獄精神科醫療主任格雷戈裡‧索科洛夫(Gregory Sokolov)說,他看到嚴重的精神病犯人直線增加,他把大部分原因歸因於精神健康服務的削減。

如何幫助精神病人

加州政府在只能容納8萬人的監獄中關押了超過14萬監獄犯人。去年,代表加州監獄犯人的律師,曾因加州監獄犯人的醫療保健以及監獄精神病人的醫療照顧非常缺乏,向聯邦法院提出訴訟。美國聯邦最高法院2011年5月份判決,下令加州政府在此後兩年內釋放4.6萬名犯人,或建造更多的關押設施,以改進州監獄的醫療保健狀況。

聖貝納迪諾縣試點了一個項目,在縣監獄裡的精神病犯人等待醫院床位期間,為他們提供藥物治療和教育服務,以恢復他們的能力,而不是被迫等待州醫院的床位。

這項AB1693議案將在另外幾個縣擴大試點。州警官協會的立法代表柯蒂斯‧希爾(Curtis Hill)支持這項立法,他說警官已經經處理這個問題多年,但現在他相信應該更加重視。律師則強調,對大多數嚴重精神病人來說,州醫院不是一個好地方,他們中許多人如果能夠在社區接受集中的支持服務,可能會更好。幾乎沒有人建議說,監獄更好。

但今年3月份,加州精神病法律改革任務小組報告曾提出報告,指出加州大都會區的精神病患無法得到治療的問題嚴重,舊金山尤甚。人們經常能夠在人行道騎樓、車站、公園等處看見他們的身影。他們因無法獲得適當醫療照顧,偶會因違法行為被送入監獄,他們入監服刑的機率比被送入醫院治療的機率要高出4倍。

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