加州监狱精神病犯人处境艰难

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【大纪元2012年05月29日讯】(大纪元记者马天祥综合报导)据加州监狱官员、家人和律师称,加州监狱里有严重精神病、被认为无力承担审讯的犯人,因为要等待医院床位,要在加州牢房里日一等数月,以至于他们的疾病被长期拖延。

经费削减致精神病犯大增

他们说,州府和县精神健康项目预算削减,加上监狱调整和医院床位缩减,加剧了这一问题。加州精神病学协会政府事务主任兰德尔夏甲(Randall Hagar)说,加州许多县,严重的精神病犯人在医院有床位前,通常要在监狱里等上3—6个月,近年来,这一现像变得很严重。据警方部门的数据,斯坦尼斯劳斯县,过去6年当地监狱里的精神病犯人数量增长近50%。

近年来,加州各县受到精神健康预算经费严重削减的重创。据非营利组织精神疾病健康联盟(National Alliance on Mental Illness)报告,从2009年到2012年,加州缩减了精神健康经费7.65亿美元,超过整个精神健康预算的1/5。随着这种经费和服务的削减,大墙之后等待的精神病人的数字也大量增加。

据加州矫正与康复部门的数据,加州监狱中精神病犯人所占比例,从2007年的19%增加到2012年的25%。沙加缅度县监狱精神科医疗主任格雷戈里‧索科洛夫(Gregory Sokolov)说,他看到严重的精神病犯人直线增加,他把大部分原因归因于精神健康服务的削减。

如何帮助精神病人

加州政府在只能容纳8万人的监狱中关押了超过14万监狱犯人。去年,代表加州监狱犯人的律师,曾因加州监狱犯人的医疗保健以及监狱精神病人的医疗照顾非常缺乏,向联邦法院提出诉讼。美国联邦最高法院2011年5月份判决,下令加州政府在此后两年内释放4.6万名犯人,或建造更多的关押设施,以改进州监狱的医疗保健状况。

圣贝纳迪诺县试点了一个项目,在县监狱里的精神病犯人等待医院床位期间,为他们提供药物治疗和教育服务,以恢复他们的能力,而不是被迫等待州医院的床位。

这项AB1693议案将在另外几个县扩大试点。州警官协会的立法代表柯蒂斯‧希尔(Curtis Hill)支持这项立法,他说警官已经经处理这个问题多年,但现在他相信应该更加重视。律师则强调,对大多数严重精神病人来说,州医院不是一个好地方,他们中许多人如果能够在社区接受集中的支持服务,可能会更好。几乎没有人建议说,监狱更好。

但今年3月份,加州精神病法律改革任务小组报告曾提出报告,指出加州大都会区的精神病患无法得到治疗的问题严重,旧金山尤甚。人们经常能够在人行道骑楼、车站、公园等处看见他们的身影。他们因无法获得适当医疗照顾,偶会因违法行为被送入监狱,他们入监服刑的概率比被送入医院治疗的概率要高出4倍。

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