世界最強相機「開眼」 捕捉80億年前星光

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【大紀元2012年09月19日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)全球最強大的天空測繪設備「暗能量相機」(Dark Energy Camera),日前首度進行拍攝,此一解析度高達5.7 億像素的數位相機,能捕捉80億年前來自遙遠星系的光線,這些光線或將有助於解答「為何宇宙正在加速膨脹」此一謎題。

據 Phys.org網站報導,由多國科學家合作組成的「暗能量巡查」(Dark Energy Survey,DES)項目日前宣布,由美國能源部等機構出資、來自三大洲的科學家與工程人員花費8年規劃與興建的「暗能量相機」,已於9月12日拍到南方天空的第一張照片。

對此,美國能源部高能物理分部副主任賽格里斯特(James Siegrist)表示,這代表人類在探索宇宙的邊疆上,開啟了重要的新紀元。他說:「其結果將使我們更加理解暗能量之謎,以及它對宇宙的意義。」

科學家認為,暗能量導致宇宙膨脹的越來越快。「暗能量相機」將幫助科學家了解,為何宇宙正在加速擴張,而非因重力而減緩。

報導說,「暗能量相機」是這類儀器中最強大的一個。在每次快拍中,它能接收來自 80 億光年之遙,超過 10 萬個星系以上的光。該相機對於非常紅的光極度敏感,有助於世界各地的科學家進行星際探索,其範圍可從研究太陽系內的小行星到了解宇宙的起源與命運。

DES 項目將利用此一新相機完成有史以來規模最大的星系巡查,並利用這些資料探測暗能量,以研究星系團、超新星、星系的大規模聚集以及弱重力透鏡效應(weak gravitational lensing)。這將首次使單一實驗室進行這4種方法成為可能。

「暗能量相機」由美國能源部的費米國家加速器實驗室(Fermi National Accelerator Laboratory)打造,並安裝在一座位於智利的望遠鏡上。除了能源部之外,該相機的資助機構還包括英國、西班牙、巴西、德國與瑞士等國的相關單位。

(責任編輯:畢儒宗)

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