世界最强相机“开眼” 捕捉80亿年前星光

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【大纪元2012年09月19日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)全球最强大的天空测绘设备“暗能量相机”(Dark Energy Camera),日前首度进行拍摄,此一解析度高达5.7 亿像素的数位相机,能捕捉80亿年前来自遥远星系的光线,这些光线或将有助于解答“为何宇宙正在加速膨胀”此一谜题。

据 Phys.org网站报导,由多国科学家合作组成的“暗能量巡查”(Dark Energy Survey,DES)项目日前宣布,由美国能源部等机构出资、来自三大洲的科学家与工程人员花费8年规划与兴建的“暗能量相机”,已于9月12日拍到南方天空的第一张照片。

对此,美国能源部高能物理分部副主任赛格里斯特(James Siegrist)表示,这代表人类在探索宇宙的边疆上,开启了重要的新纪元。他说:“其结果将使我们更加理解暗能量之谜,以及它对宇宙的意义。”

科学家认为,暗能量导致宇宙膨胀的越来越快。“暗能量相机”将帮助科学家了解,为何宇宙正在加速扩张,而非因重力而减缓。

报导说,“暗能量相机”是这类仪器中最强大的一个。在每次快拍中,它能接收来自 80 亿光年之遥,超过 10 万个星系以上的光。该相机对于非常红的光极度敏感,有助于世界各地的科学家进行星际探索,其范围可从研究太阳系内的小行星到了解宇宙的起源与命运。

DES 项目将利用此一新相机完成有史以来规模最大的星系巡查,并利用这些资料探测暗能量,以研究星系团、超新星、星系的大规模聚集以及弱重力透镜效应(weak gravitational lensing)。这将首次使单一实验室进行这4种方法成为可能。

“暗能量相机”由美国能源部的费米国家加速器实验室(Fermi National Accelerator Laboratory)打造,并安装在一座位于智利的望远镜上。除了能源部之外,该相机的资助机构还包括英国、西班牙、巴西、德国与瑞士等国的相关单位。

(责任编辑:毕儒宗)

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