南极超大望远镜 助揭宇宙奥秘

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【大纪元7月11日报导】(中央社墨尔本9日路透电)科学家正试图运用深埋在南极冰层底下的全球最大望远镜,解开名为微中子的微小粒子之谜,希望有助于理解宇宙形成方式。

这个超大探测器称为“冰立方”(IceCube),费时10年在南极冰层底下2400公尺深处建造而成。探测器体积达1立方公里,比纽约帝国大厦(Empire State Building)、芝加哥威里斯大楼(Willis Tower)和上海环球金融中心(World Financial Center)加总还大。

这个望远镜是设计来观测微中子,随着科学家上周发现似乎是希格斯玻色子(Higgs boson)的粒子,再度引发关注。微中子是在恒星爆炸时被发射出来,移动速度接近光速,而希格斯玻色子是宇宙组成基本要素。

参与冰立方作业的纽西兰坎特布里大学(University of Canterbury)物理学家亚当斯(Jenni Adams)表示:“你举起1根手指,每秒钟会有1000亿颗来自太阳的微中子穿过它。”

冰立方实质上是透过热水钻孔埋在冰层下的一系列光探测器。当无所不在的微中子与冰相互作用时,微中子会产生带电粒子,接着带电粒子产生光,光就能被探测到。

冰用来作为隔离微中子的网子,使科学家能更容易观测微中子。冰同时也保护望远镜免于可能造成损害的放射线。

亚当斯在国际高能物理会议(International Conference on High Energy Physics)上告诉记者:“如果现在有一颗超新星在我们的银河系爆炸,我们能用冰立方侦测到数以百计的微中子。”

“我们无法逐个观察微中子,但整个探测器将像大规模烟火秀一样点亮。”

科学家正试图追踪这些粒子,以找出它们的源头,希望这能为太空所发生的事件提供线索,尤其是宇宙中看不见的暗物质。

冰立方2010年完工,在此之前,科学家仅观测到14颗微中子。科学家如今透过这个庞大新仪器,并配合使用地中海另一个望远镜,已侦测到数以百计的微中子。(译者:中央社张雅亭)

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