對轉基因食品有疑慮 消費者要求標明

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【大紀元2013年11月01日訊】(大紀元記者蘇雲編譯報導)世界各地對生產「轉基因」(G.M.O)成分種子的巨頭「孟山都公司」( Monsanto)抗議頻頻;許多消費者揚言,要抵制沒標示清楚的食品。因此,許多大大小小的食品公司都在努力,以傳統作物(即非轉基因)取代有「轉基因」成分的食品。

在康涅狄格州、佛蒙特州和緬因州消費者要求在含「轉基因」成分的食品貼上認證標籤的壓力越來越大;至少有一州的立法議會通過了該法案;另外超過20多州也在等候類似的立法成立。因此對許多廠商來說,迫切的問題是如何才能獲得傳統作物的認證。

據《紐約時報》報導,製造「脆餅乾」(Crunch snack bars)的ThinkThin公司,創辦人霍莎透((Lizanne Falsetto )在兩年前就面臨挑戰。因為最大的買家「全食超市」(Whole Foods Market)要買更多含「非轉基因」成分的產品;然而此前她不曾想到非轉基因原料會這麼難買。為了找尋原料供應商就花了18個月,還得努力製造出與舊成分同樣的味道和口感;最近才開始出售貼上「非轉基因」認證的脆餅乾。

根據推動「非轉基因項目」(Non-GMO Project)的共同創始人兼執行董事韋絲格特(Megan Westgate)說:「去年10月,加州消費者試圖要求食品貼上認證標簽,當時就有大約180家公司詢問如何獲得認證書」。直到最近,這個項目是唯一提供認證書的組織。

傳統作物價格高漲
當「全食超市」宣佈在其超市出售的所有食品都必須貼上描述是否為「轉基因」的標簽,今年3月份有300多間公司和我們簽署了驗證服務。4月份又有約300多宗咨詢。韋絲格特女士說:「我們已經看到來登記的公司數量呈指數性的增長趨勢」。越來越多人找上門,這種轉變很明顯,表現在傳統作物價格的上升」。

兩年前,每一蒲式耳(bushe,容量等於8加侖)傳統大豆的價格就比轉基因的高出1元至1.25元,現在是更上漲至2元。特級玉米的上漲已經從10美分提高到75美分。

常期以來農民為了抗病害、蟲害、提高生產力、減少耗水、還包括了其他的因素,雜交植物以改善遺傳因數,種種努力之下,傳統作物成本較高。銷售傳統穀物的公司「克拉克森糧食」(Clarkson Grain)的創人辦兼主席克拉克森(Lynn Clarkson)說:「我們已經從食品製造業的反饋獲得更多的資訊,詢問是否可以為他們提供傳統穀物」。

轉基因食品便宜 搶占市場
美國的四大農產品–玉米、大豆、油菜和甜菜的生產,大約有90%以上採用「轉基因」種子。這給希望以傳統種子取代轉基因成份的食品製造商帶來挑戰。

目前,傳統穀物一部份已被出口,剩下的大多數已被有機食品製造商和其他的商家訂下了。此外,消費者求購從未吃過轉基因飼料的雞蛋和肉類日益增加;為了滿足消費者的需求,畜牧業也在增加飼養吃非轉基因穀物的動物。

今年5月底,全球52個國家的436個城市爆發了反對轉基因食品的示威活動,抗議矛頭對準跨國生物公司孟山都,該公司被指不遵守環境和社會標準。據「反孟山都遊行」(March Against Monsanto)組織者說,超過兩百萬群眾參加抗議孟山都集會。

總部設在美國聖路易士市(St. Louis)的孟山都是最大的轉基因種子和農藥生產者。但是,孟山都和競爭對手們所做的基因改造工程,涉及把「完全不相同的物種」遺傳基因及細菌,直接插進植物的「脫氧核糖核酸」(DNA)內,例如玉米或大豆等。

孟山都表示尊重人民表達意見的權利,但堅持種子經基因改造後,會改善農業、幫助農民提高生產、使土地生產更多糧食同時保護了自然資源、水和能源等。

美國接受轉基因食品 歐洲不然
雖然,美國監管局和一些科學家表示這些食物對人體健康不構成威脅,但是越來越多的消費者卻要求增加其資訊透明度,無論那些食物是否含有麵筋亦或含基因改造成份。但是,由於歐洲的強力反彈,美國至今沒有轉基因小麥,免得農作物無法外銷歐洲。

在歐洲大多數國家禁止轉基因食品,歐盟認可全歐洲轉基因食品禁令,在非洲、亞洲、中東和南美許多國家都已禁止轉基因食物進口。法國卡昂大學的分子生物學教授塞拉里尼(Gilles-Eric Seralini)和他的研究團隊經過兩年獨立、祕密的研究,得出結論:轉基因食品是有毒的,甚至可致死。這一研究結果發表在2012年末出版的法國《新觀察家》雜誌上。

在美國和歐洲揭發基因改造食品黑幕的作家史密斯(Jeffrey Smith)曾著書《欺騙的種子:揭發政府不想面對、企業不讓你知道的基因改造滅種黑幕》爆料生物科技公司運用雄厚財力影響政府官員和研究者的立場,並透過媒體持續鼓吹基改食品的安全性。

消費者要求標示呼聲高
大型廠商「絲客」(Silk)和「海恩」(Hain Celestial )長期以來是傳統農作物的用戶;因此克拉克森對供應問題表示不擔心,因目前市場有很多「非轉基因」作物,賣家比還買家多。

但「海恩」的副主席兼主要執行員德益池( Ellen Deutsch)則說:「我不認為你可以無視(為何)許多公司不願貼標簽。但是,如果要求貼標簽呼聲增加時,我們將需要與供應商保持長期的合作關系」。

「全食」品牌(Whole Foods)美國的雜貨買辦主任施韋策(Errol Schweizer)稱,市場缺乏有機和傳統種子,還有來源於傳統作物的商品供應不足。他還說:「供應商到海外尋找他們的需求,與此同時,我們也知道本國農民需要有一個市場安全感,所以我請求大家種植傳統農作物,響應市場的需求」。

出售傳統作物的經銷商稱,如果市場有需求,更多的農民將會轉換到位,但也需要一段適應改變的時間。大多數食品加工廠會有18個月的物資儲存–玉米和大豆的供應鏈,這意味著如果他們現在開始改變方針,最早會在2015年才可能得到認證書。

回頭種植傳統作物有難度
農民也不可能簡單的立刻以傳統種子取代「轉基因」造出的種子,因為曾經種植過轉基因作物的土壤,可能不會立刻就被改變,而適合種植傳統農作物。

「維力替」農場( Verity Farms)主要出售的是使用天然土壤改良劑的肉類、穀物和其他的傳統作物,其資深副總裁康莫瓦廷(Richard Kamolvathin)表示,不能馬上停止種植「轉基因」種子,然後立即種植「非轉基因」種子;因為這裡有個適應的問題,需要經過一段過渡時期。

也就是說,企業也不能簡單的用「非轉基因」取代轉基因玉米、玉米粉而不使消費者對已習慣了的味道、口感,產生排斥的效果。

非轉基因認證不易
加上產品中的每一種成份,都必須出證明書(affidavit)核實、儲存;還必須把加工的設施以及運輸設備中,遺留下的所有轉基因痕跡清除掉。這個要求對一些食品加工廠,可能是過高的一道門檻。

例如製造玉米和豆油等關鍵食物成份的大廠商,就不能輕易的在轉基因作物和傳統農作物之間來回轉換。即使是那採些用傳統作物的公司,也必須勤懇的工作才能獲得認證書。

大豆奶和堅果奶的大型製造商「絲客」自成立以來,就從不用轉基因黃豆,但是,在其產品被確認之前,該公司費時8個月,從供應商那邊收集、匯編所含的成份證明書,然後再經過一道獨立的測試、認證過程,才能獲得「非轉基因」的認證書–當然它也有助於包銷「非轉基因」的項目。

「WhiteWaveFoods」植物型飲料製造商的資深副總裁序斯雷(Craig Shiesley)說:「這是一個意義非常重大的承諾。我們製造1億加侖的豆漿,要使用1百萬蒲式耳的黃豆,這不僅影響到所有大豆和其他的成份—如維生素和調味源料等,還要顧及所有的製造程式及分銷過程」。

雖然「全食超市」試圖幫助供應商采購非轉基因的產品,但標簽的倡議使廠家頭痛。「天然食品認證機構」(Natural Food Certifiers)的創辦人符連慕爾(Reuven Flamer )表示,「全食超市」已經從後門進來了,無意中創造了一個危機;作為有機產品、合乎猶太教教規的證明書,現在又得加上「非轉基因」的認證服務。製造有機產品的人支持「非轉基因」的標準,因他們已經為認證支付了額外的費用」。

基於看到非轉基因認證的需求,符連慕爾說:「供應傳統種子、農作物和這些農作物引出的爭議,幾乎是註定要成為一個有爭議性的問題」。

樂觀看待非轉基因食品
洛佩斯(Manuel Lopez)先生在芝加哥擁有米拉格羅公司(El Milagro)–生產「玉米餅和玉米產品」的公司。他說:「我們一直都採用非轉基因玉米,但令我們擔心的是原料供應問題」。米拉格羅公司所使用的玉米成本,大約是轉基因玉米的1.7倍價錢,而該公司也無法把所有額外的成本轉嫁給客戶。

然而,洛佩斯先生還是很樂觀,他說:「我相信有很多農民想要擺脫轉基因種子,如果他們看到了更多消費者的需求,我認為他們會作出回應」。

(責任編輯:林文)

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