短信程序受歡迎 臉書手機龍頭忙迎戰

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【大紀元2013年03月29日訊】(大紀元記者嚴海綜合報導)近幾年來,iPhone上廉價或免費的短信功能應用程序(Messaging Apps)已成為世界各地數以百萬計手機用戶不可缺少的溝通方式。這些程序包括網絡信使(WhatsApp)、騰訊微信(WeChat)、KakaoTalk和Line等。

與此同時,這些程序也激怒了從硅谷到首爾的科技龍頭。因為當用戶們使用這些短信(又稱簡訊)程序發送郵件時,移動運營商和iPhone製造商蘋果公司卻無法獲利。

據《華爾街日報》報導,一名Line用戶表示,當使用該免費應用程序的時間增長時,使用其他對話渠道的時間就減少,例如 「臉書」等社交網絡。他估計每天會花三、四個小時使用Line來發送數十條短信。

該用戶表示:在Line上,可以隨時保持對話,所以每分鐘都要做出反應。而在臉書上,看完動態消息(news feed)之後,就沒甚麼可看的了。

短信程序讓手機運營商損失230億美元

Line美國分公司首席執行官韓珍妮(Jeanie Han)表示,該程序在日本尤其受歡迎,而且已被下載超過1.1億次。這些可供下載的應用程序正在迅速取代黑莓(BlackBerry)和蘋果公司等智能手機上的固定裝置。

這些短信應用程序的使用讓無線運營商損失頗多。短信服務多年來一直占手機運行商們收入的大部份。據一些人士估計,手機用戶們接受一個短信花費可能高達20美分,而該短信對運營商來說,成本只有一毫(一美分的百分之一)。市場研究機構Ovum表示,截至2012年年底,短信應用程序的崛起從手機運營商處拿走了230億美元的收入。

其結果是,包括臉書、德國電信(Deutsche Telekom)和三星電子(Samsun Electronics)在內的眾多公司,紛紛想在短信應用程序市場上攻城掠地。

搶商機!科技巨頭忙收購短信開發公司

在2011年,臉書收購了移動通訊公司白鯨(Beluga),最近又表示有興趣購買網絡信使(WhatsApp)公司。知情人士透露,谷歌和騰訊也對該公司有興趣。網絡信使公司不斷出現在蘋果公司評出的移動應用程序名單的頂端。但該公司對出售自己不感興趣。

2012年2月,德國電信在消息應用程序Pinger上投資750萬美元。韓國最大移動運營商SK電信公司也於2012年購買了MadSmart。這是流行消息應用程序TicToc的製造商。而在2012年10月,雅虎日本公司(Yahoo Japan Corp)購買了Kakao日本子公司50%的股份。

大型科技公司都承認,手機短信是當務之急。臉書產品管理主任鄧(Peter Deng)表示短信應用程序在兩年前還不是一個重要焦點,但現在他花費約75%的時間來思考關於移動通訊的問題。他說:「它對我們的服務對像很重要。」

短信程序功能多樣化 獲利模式仍待商榷

最近,臉書在其短信應用程序上推出新功能,例如呼叫、語音郵件和暫時短信(impermanent texts)等。

而可下載的短信應用程序通常提供比手機運營商更新穎的功能,例如語音記事、攝像頭應用程序、遊戲訪問和虛擬貼紙(virtual stickers)等,深受青少年和年輕人喜愛。

在短信應用程序市場占主導地位的公司被廣泛認為是網絡信使(WhatsApp)。該公司成立於2009年,總部設在加州山景城(Mountain View)。2013年1月,該公司表示每天處理180億條短信,而且該應用程序擁有超過一億用戶。

但短信應用程序面臨的挑戰是將其人氣變成利潤。網絡信使沒有廣告收入,而且只收取用戶們1美元年費。該公司還與運營商達成一些代理安排。例如,出售給用戶們的特殊網絡信使程序套餐,每月只需一小筆費用就可提供無限數據。

例如Kakao和Line等短信應用程序則通過貼紙、遊戲、廣告和電子商務等方式來賺錢。但目前這些公司還不能確定如何才是最好的收費方式。

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