兒童肥胖已成全球危機

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【大紀元2013年06月05日訊】(大紀元記者夏曉言綜合報導)「肥胖對世界的威脅不亞於全球氣候變暖和禽流感,肥胖正像流行性疾病一樣蔓延、吞噬整個世界。」澳大利亞著名糖尿病專家保羅‧齊邁特說。

世界衛生組織預測,至2015年全球將有23億成人超重,7億成人肥胖。與此同時,兒童肥胖率增勢迅猛,全球範圍接近1/10的學齡兒童超重,達到1.55億人,其中1/4是肥胖者。北美、歐洲和部份西太平洋地區是全球兒童肥胖最嚴重地區,超重率(包括肥胖)為20%~35%,其中美國是全球兒童肥胖水平最高的國家,3人中就有1人超重或肥胖。肥胖也正成為全球兒童一種日趨嚴重的流行病。

肥胖——兒童健康的隱形殺手

眾所周知,兒童肥胖會讓孩童面臨更高的血壓高、高膽固醇、糖尿病和心血管疾病風險,這可能會使他們壽命減短。澳大利亞悉尼兒童健康專家凱特‧斯坦貝克說,這一代的兒童也許將因為體重引起的健康問題,成為歷史上第一代比父母更早死亡的人。

作為歐洲兒童肥胖程度最高國家之一的英國,全國超重兒童約占30%。一項由英國政府資助的最新調查報告說,到2032年,英國一半以上的人將是胖子。屆時,死於糖尿病、中風、心臟病和癌症的人數,將創下歷史記錄。患有II型糖尿病的人數將上升到目前(190萬人)的10倍,導致更多的人中風、得心臟病或失明。

除此之外,最新的醫學研究顯示,兒童肥胖可能還會帶來另外20種健康問題,包括注意力不足過動症、抑鬱症、過敏症、耳部感染、學習障礙、哮喘和頭痛問題等。

在美國梅尤診所從事兒童肥胖防止和治療研究的(Mayo Clinic)小兒科助理教授希瑪‧庫瑪博士(Seema Kumar)表示,兒童越肥胖,所面對的健康問題風險越高。

除了上述身體危害以外,肥胖還對兒童造成心理方面的消極影響。肥胖兒童的總智商和操作商低於健康兒童,其活動、學習、交際能力低,久而久之會出現抑鬱、自卑,使兒童對人際關係敏感、性格內向、社會適應能力低,影響兒童心理健康。

兒童肥胖或威脅「國家安全」

兒童肥胖不僅僅是健康和教育問題,而且很大程度上影響國家安全。

《華盛頓郵報》2012年9月25日報導,一個由美國300位退休將軍組成的團體在國家新聞俱樂部(National Press Club)發佈了一個新的報告,該報告稱,兒童肥胖,除了是健康和教育問題,而且也會威脅到國家安全。

該報告認為,現在大約有25%的年輕人因為太胖而無法加入軍隊。超重或者肥胖已經成為年輕人無法入伍的的頭號原因。

2010年,該退伍將軍團體也發佈了一個「太胖了,不能打仗了」(Too Fat to Fight)的報告,呼籲學校為學生提供健康的飲食。根據美國農業部的統計數據,學校一年購買和消費的垃圾食品相當於90,000噸糖果,相當於一艘航母的重量。

儘管眼下美軍沒有出現「兵荒」,但有媒體稱2030年將是一個分水嶺,屆時美國國家安全將取決於兒童肥胖問題是否能夠得到解決。

造成兒童肥胖的原因

造成兒童肥胖的原因很多,一般認為與遺傳、飲食習慣、生活方式及環境等有關。

* 遺傳因素

單純性肥胖有家族發病傾向,很多肥胖兒童有家族肥胖史。肥胖家庭的環境和遺傳傾向共同作用,形成一定的飲食習慣、進食量和活動方式,作用於對肥胖敏感的兒童而導致兒童肥胖。

研究發現,父母中有一位是肥胖者,其子女肥胖機率為40%至50%;父母皆為肥胖者,其子女肥胖機率為70%至80%。父母均為瘦體型,子女發生肥胖的可能性僅為9%~14%。這主要是因為兒童的活動量、飲食習慣可能受父母和家庭的影響。

* 社會環境

目前,針對兒童的健康尤其是飲食健康、肥胖問題,醫學家們提出,造成兒童肥胖的主要原因是社會對兒童的食慾誘惑太多,導致不良的進食,從而使少兒肥胖成為日益嚴重的問題。

加拿大渥太華大學(University of Ottawa)治療肥胖的醫生約尼‧弗雷道夫(Yoni Freedhoff)說,我們的孩子生長時代不是四、五十年前的時候,現在時代大變,有正常基因的孩子卻生活在不健康、不正常的環境中。

約尼認為,環境因素看起來很小,但是非常多,如餐具尺寸、學校競爭增大導致學生睡眠不足、快餐食品、各種科技產品等、在家進食的時間減少、更多的食品廣告、低成本食品、高糖飲料、處處可見的各類不健康小吃等等。因此,兒童青少年的進食習慣受到很大的影響。針對兒童肥胖,約尼認為,我們的社會有不可推卸的責任。

* 化學物質污染

兒童肥胖的發生率呈迅速上升趨勢,越來越令人擔憂。人們瞭解兒童肥胖與飲食、運動有關,但對於環境污染與之有著密切關聯,恐怕知之甚少。

2008年,西班牙科學家研究發現:污染能夠使人肥胖。如果胎兒在母體中受到殺蟲劑成份等常見的化學物質的污染,他們將來變肥胖的幾率會倍增。

基因的差異造成人在新陳代謝上的差異,這使得有些人比其他人更容易長胖。但是,西班牙巴塞隆納醫學研究所的科學家的科研成果顯示,污染可能也會像基因差異那樣,使得一些人先天就容易肥胖。

科學家通過試驗發現,很多化學物質被懷孕的動物吸收後,會導致它們生下的後代肥胖。這些化學物質包括有機錫——輪船防污油漆中一種常見的化學物質,而現在在大量海鮮體內都普遍存在;雙酚A——廣泛應用在嬰兒奶瓶和嬰兒食品罐頭等日常用品中,以及化妝品、洗髮水、食品包裝塑料等日用品中普遍存在的鄰苯二甲酸鹽。這些化學物質被科學家們稱為「環境致肥因子」。

這些化學物質在人們日常生活中幾乎無所不在,因此幾乎每個人的體內都會含有這些化學物。據統計,95%美國人的尿液中含有雙酚;90%的嬰兒在母體中就接觸到鄰苯二甲酸鹽。

在這些「環境致肥因子」共同作用下,肥胖就在不知不覺中發生了。

肥胖危機全球化 須緊急行動

面對已成為全球流行性疾病的肥胖,哥倫比亞大學梅爾曼公共衛生學院(Mailman School of Public Health)院長佛裡德(Linda Fried)說:「未來20年,如果成長趨勢不變,全球將有50%至60%成年人口過重。」專家們呼籲,要打擊這項越來越致命的肥胖危機,各國的決策者必須採取緊急行動,拿出與過去對抗煙害相同的決心。

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