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傲視太陽系 太平洋發現超級大火山

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【大紀元2013年09月07日訊】(大紀元記者羅東平綜合報導)美國地質學家5日宣佈,在日本東部約1,600公里的太平洋海底發現一座大得驚人的火山,不但是全球最大,也是迄今為止已知太陽系最大火山之一。

這篇刊登在最近一期《自然地球科學》雜誌上的報告表示,這座超級大火山,被稱為大塔穆火山(Tamu Massif),位於日本東部約1,600公里的太平洋海底高原「沙莰基隆起」(Shatsky Rise),佔地面積約達31萬平方公里,相當於英國與愛爾蘭國土總和。Tamu是主導本研究的德州農工大學(Texas A&M University)校名第1個字的縮寫,Massif則是法文「巨大」的意思。

報告說,這座火山有個巨大且超圓的圓頂,形狀像個盾牌,是火山1億4,400萬年前噴發的岩漿硬化後形成,火山從海底隆起達3.5公里高,此後火山未再活動。這個圓頂長寬分別為650公里與450公里,頂端離海面還有2,000米。

此次考察行動的組織者、德州農工大學海洋地質學家威廉姆.薩格爾 (William Sager)教授介紹說,大塔穆火山是迄今為止發現的地球上最大的單座、中央噴發的火山,也是太陽系最大的火山之一。

此前,地球上發現的最大的活火山為夏威夷的冒納羅亞火山,面積約2,000平方英里。而迄今為止人類發現的太陽系中最大火山,是火星上的奧林帕斯山(Olympus Mons)。據稱,大塔穆火山的面積僅比火星的奧林帕斯火山小25%。

海洋測量人員過去一直猜測大塔穆是個大型多火山系統,直到薩格爾領導的團隊進行調查後,才發現大塔穆是一座超級大單座火山。薩格爾說,大塔穆火山是一座單火山而不是火山群,它的形狀不同於地球上此前發現的其他海洋火山,它很可能帶給我們一些大規模火山如何形成的線索。

薩格爾說,大塔穆不太可能是活火山,許多在白堊紀(1億4,500萬到1億6,500萬年前)噴發的海底高原,此後就不再活躍,原因則不清楚。

據介紹,薩格爾教授研究大塔穆的結構已經有20多年時間,但是長期無法確定大塔穆究竟是一座火山還是一個大型火山群。 大塔穆的火山底部深入地殼30多公里。

地球上類似的地質結構至少還分佈在十多處地方。 薩格傑爾教授相信,大洋海底可能還存在更多類似的巨型火山。

據稱,目前最大的海底高原是所羅門群島以東的赤道太平洋海底的翁通爪哇高原。 翁通爪哇高原面積相當於法國,遠遠超過大塔穆。

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2013-09-07 4:00 PM
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