藍寶石應用商機擴大 多國布局

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【大紀元10月7日報導】(中央社記者鍾榮峰台北7日電)蘋果(Apple)合作夥伴極特先進科技閃電聲請破產保護,引發台廠密切關注。由於藍寶石材料應用面廣,各國布局動作積極。

國外媒體報導,極特先進科技(GT Advanced Technologies)閃電聲請破產保護,公司計畫在破產重整期間,持續運作,希望扭轉乾坤。業界評估,擴產和良率不順、加上無法滿足蘋果需求應是主因。

極特先進科技去年11月上旬公布,與蘋果簽署數年合約,極特先進科技將供應ASF長晶熔爐和相關設備,給蘋果位於美國亞利桑那州的新廠,生產藍寶石材料(sapphire material)。蘋果將向GT Advanced支付5.78億美元。

由於極特先進科技與蘋果合作關係密切,也是蘋果產品藍寶石材料主要供應商,極特先進科技聲請破產保護,引發外界對於蘋果產品採用藍寶石材料進度的各種臆測。

產業人士表示,蘋果原先計畫新一代iPhone 6 高階版,採用藍寶石螢幕,也希望合作夥伴極特先進科技可即時供應長晶棒,因應量產需求。

產業人士指出,極特先進科技長晶棒擴產進度不順利,加上長晶棒產能良率出問題,製程難度相對高,蘋果要求相對緊迫,極特先進科技進度時程無法滿足蘋果新款iPhone 6的需求,最後蘋果放棄iPhone 6採用藍寶石螢幕,也使得極特先進科技的長晶棒產品,在這個期間欠缺最大的出海口。

從財務面來看,業界人士表示,蘋果已經分期支付極特先進部分款項,最後一期款項還沒有支付。

觀察極特先進科技聲請破產保護,業界人士指出,此一動作並非外界想像的破產清算,而是藉由聲請破產保護,提出進一步的重整計畫,同時避免供應鏈廠商不斷要求支付款項,影響財務狀況。

極特先進科技仍有好消息。業界人士指出,極特先進科技資產仍大於負債,且明年預計問世的蘋果iWatch藍寶石錶面,也會採用極特先進科技的藍寶石長晶棒材料。

產業人士指出,目前要高度觀察極特先進科技提出的重整計畫內容,以及產線良率表現。

從產業鏈來看,美俄日韓等主要國家,並沒有減緩布局藍寶石晶棒材料的腳步。包括美國Rubicon、俄羅斯Monocrystal;韓國STC、DK AZTEC;日本京瓷、並木精密等國外大廠,持續布局藍寶石晶棒。

台廠包括合晶光電、鑫晶鑽、越峰旗下台聚光電、佳晶科等,持續深耕藍寶石晶棒產品。中國大陸重慶四聯集團、雲南藍晶、哈爾濱奧瑞德光電、江蘇同人電子等,也布局藍寶石晶棒。

整體觀察,藍寶石材料若要進一步應用在智慧型手機螢幕,製程難度高,廠商加工經驗要豐富,材料技術需熟悉。成本仍是藍寶石材料能否在螢幕應用量產普及化的關鍵因素。

在蘋果iPhone新品和其他高階智慧型手機帶動下,照相鏡頭保護蓋、指紋觸控辨識按鍵及手機螢幕保護玻璃等,採用藍寶石基板材料的滲透率仍可逐步提升。藍寶石基板材料在消費電子領域的應用風潮,依舊方興未艾。

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