715顆 NASA大批量發現太陽系外行星

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【大紀元2014年02月27日訊】(大紀元記者沙莉編譯報導)26日,NASA科學家宣佈一項驚人的天文發現,開普勒太空望遠鏡觀測到715顆太陽系外的新行星,使已知這類行星的數目幾乎增加一倍,這是單次宣佈發現系外行星數量最多的一次。至此獲得確認的系外行星總數接近1,700顆。

NASA艾姆斯研究中心的行星科學家利紹爾(Jack Lissauer)在新聞發佈會上說,找到「名副其實的系外行星富礦」。

新發現行星全部利用開普勒太空望遠鏡觀測數據找到,四顆行星位於適居區,即與恆星的距離使行星的表面溫度能夠容留液態水。全部四顆行星的直徑為地球兩倍左右大。到現在為止,發現的大部份太陽系外行星大小更像直徑8萬7,000英里的木星,而不像直徑8,000英里的地球。

大多數新發現的太陽系外行星很小,不僅限於適居區行星。它們的排列很類似太陽系:多個行星在平坦的圓形路徑上圍繞恆星運轉。

SETI研究所的開普勒科學家羅威(Jason Rowe)在新聞發佈會上說,「看著開普勒的發現,就像是按我們的太陽系將比例縮小的版本。」

開普勒望遠鏡於2009年3月發射升空,專用於搜尋環繞其他恆星的類地行星。在繞行太陽的軌道上,觀測10萬顆恆星的光度,以凌日的方法檢測行星,即尋找週期性變暗的恆星,因行星凌日會阻擋恆星光輝。雙恆星系統彼此圍繞也可以造成週期性變暗,使開普勒上當。

能夠大批量發現新行星要歸功於一種新技術。通常需要一些世界上最大的望遠鏡的觀測值來確認可能的行星,但是新的統計技術可以更快更有效的驗證行星,可以「大批量」確認系外行星。新研究方法將在《天體物理學雜誌》(Astrophysical Journal)上發表。

(責任編輯:畢儒宗)

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