華裔家長:澳大學漲學費家長增負擔

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【大紀元2014年06月26日訊】(大紀元記者何蔚/葉佩青澳洲悉尼報導)自聯邦政府在五月預算案中提出放鬆對大學的收費限制,並對高等教育貸款計劃(Higher Education Contribution Scheme)徵收利率後,激起社會強烈反響,各地大學都發生了不同程度的抗議,悉尼大學學生甚至直接衝撞了聯邦外交部長。悉尼的華裔家長對聯邦預算案反應不一,但表示學費上漲不僅加重學生負擔,也確實加重了家長的負擔。

放鬆收費限制將至學費顯著上升

墨爾本大學校長格林•戴維斯(Glyn Davis)認為,收費限制的變化將導致學費上升。為抵消聯邦預算削減,一些課程收費需要調整。如社會科學課程將上升45%,而工程專業將上升61%。

代表澳洲39所大學的澳洲大學協會(Universities Australia)的一個模擬顯示,按政府提出的計劃,一個全職工作的工程專業畢業生的學費借貸可高達11.9萬澳元,可能需要26年才能還清債務。根據現行的規定,學費借貸只是4.9萬,不到一半 ,至少需要八年時間還清。

增加大學費用加重家長負擔

悉尼居民袁女士和葉女士的孩子都在大學上學。袁女士的兒子是新南威爾士大學(UNSW)商業專業的三年級學生。葉女士的女兒是大學四年級學生,現在正在韓國讀指定的課程。她們都認為,儘管在校學生的學費不會受到影響,但徵收貸款利息卻會帶來很大影響。她們表示,增加的大學費用,其實很大部份是轉嫁給了父母。因為華人父母不會將來看著子女又要還教育貸款,還要承負房屋貸款。父母會在很多方面為子女提供經濟幫助,這樣實際上就是父母在承擔了。

另外,一些子女大學畢業後為了還貸款,會從節省開支考慮,與父母住在一起,華人父母都不會要求子女付房租或其它開銷,這也是家長分擔子女經濟壓力的方式。

資深電腦工程師何先生有一子一女。兒子就讀新南威爾士大學電腦專業,女兒還有兩年也要上大學。何先生承認大學學費會增加很多,對學生本人和家長都會有很大影響。但他覺得如果政府在入不敷出的情況下,為了扭轉財政虧損,需要減少支出,讓個人和家庭適當承擔是沒錯的。他認為,如果把國家財政比作個人的家庭預算,就容易理解政府的立場,不會有很大的情緒反應。

漲學費不受歡迎但也無法迴避

墨爾本大學校長格林•戴維斯(Glyn Davis)在回答本報記者提問時表示,提高學費是一個沒有人歡迎的選擇,但也是無法迴避的問題。同時,為避免不受歡迎的費用上升而降低教育質量是不符合學生利益的。但他也認為,放鬆大學費用限制將為學生提供更多的選擇,可以根據他們想要學習甚麼和他們願意付出多少做決定。另一方面也可以解決課程成本與經費不相符的情況。

戴維斯不否認聯邦政府對澳洲大學資金的削減將改變高等教育體系,他說,繼前工黨政府削減32億大學經費後,現政府已表示有意繼續削減公共開支。很顯然,兩屆政府都認為有必要改變澳洲高等教育體系。

學費或增一至三倍 收息影響所有借貸人

時代報經濟評論家基汀斯(Ross Gittins)對大學收費改革作了詳細的分析:教育貸款(HECS)有三個主要部份,本金,利息率和貸款期限。政府改變的是前兩個部份進,並對第三部份產生重大影響。他認為,大學收費放鬆後,沒有人知道學費會漲多高,因為各大學對其教育產品擁有壟斷權。而 2016年生效的收費改革只是變化的開始。因為政府會不斷削減大學資金,每削減一次,大學就會提高課程費以抵消資金的短缺。而且,大學收費可能不只停留在覆蓋教學成本上,也會要求學生支付他們講師的研究。所以,預計費用會增加一至三倍的建議並不牽強。

基汀斯表示,目前的教育貸款沒有正式利息,只是每年按消費價格指數(the consumer price index)進行調整。但政府將開始徵收利息,其利率以聯邦長期債券利率為準,目前為4%,上限為6%。這意味實際利率將在1.5%和3.5%之間。這個變化不僅影響現在和將來的學生,也影響到所有未還清教育貸款的人。

債務人無需支付任何費用,直到他們的年收入超過5萬澳元。最初的還款設定在的收入的百分之4%,當收入增加時,百分比也會增加,但上限為8%。收入高的人還款速度就快,時間就短,收入低還款速度慢,時間就長。 而低收入者比高收入者承擔更多的利息壓力。

此外,受新規定影響最大的,將是讀了一兩年大學後綴學的,在家撫養孩子和做兼職工的,以及畢業後去海外的人。

(責任編輯 宗敏清)

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