日裔科學家製出超級H1N1病毒 外界憂外洩

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【大紀元2014年07月04日訊】(大紀元記者韓婕綜合報導)美籍日裔病毒學專家河岡義裕為了分析H1N1的基因變化,故意把病毒「還原」至疫情爆發前的狀態,還將流感病毒改造成能夠繞過人類免疫系統的病毒。外界擔心這一研究會成為恐怖份子製造生物恐襲的工具。

曾經重製1918年西班牙流感病毒的河岡義裕又有瘋狂之舉,這次他是在實驗室製作出2009年肆虐全球的H1N1流感病毒的新流感病毒株,希望更了解病毒變化過程,好讓疫苗更趨完美。但批評者說,這種病毒曾在全球造成50萬人死亡,且重生的病毒對疫苗具抗藥性,一旦流出實驗室,後果不堪設想。

據英國《獨立報》報導,美國威斯康辛大學麥迪遜分校(University of Wisconsin-Madison)教授在專門為他而設的流感病毒研究所進行研究,該建築的生物安全防護為三級,僅次於處理伊波拉病毒的最高級,但部份實驗卻在二級防護實驗室進行。若該菌株的意外流出,將導致全球性的災難。

據悉,河岡以2009年一度肆虐的H1N1流感病毒做實驗,篩選出未被人類抗體中和的品種,藉以分析兩種狀態的病毒基因差異。結果發現,病毒被「還原」後,成為「超級病毒」,人類免疫系統中的抗體再無法對抗它。

河岡認為,此舉有助於流行病學家對自然發生的類似突變做應急準備。委員會委員傑弗里斯(Thomas Jeffries)對校刊《一週時事》直言批評,「我認為我們時常欺騙自己,認為我們對實驗室情況的掌控,超過我們所做的。」但事故時有發生。

負責監督這一研究的莫里茲(Rebecca Moritz)說,需要創新的疫苗。「這項工作的目的是確定潛在的流行株,指導選擇用於下一次疫苗株的過程。委員會認為,生物安全程序適合進行這項研究。」

雖然校方強調病毒無外洩風險,但美國疾病控制及預防中心(CDC)早前在三級防護實驗室泄漏炭疽菌,導致80人感染,令外界擔心安全措施是否真安全。

河岡說,他向世界衛生組織提出了他研究的初步結果,「深受世衛好評」。他解釋說,我們有信心這項研究將有助於該領域,特別是提供了產生變異病毒的數據,用於分析。

臭名昭著的流感病毒日新月異,隨著新變種出現,並成為季節性流感的流行。科學家們試圖預測未來會有什麼樣的流感,他們需做好準備,應對每年的新疫苗。

河岡的病毒研究的重點,是探索一種病毒如何成為致命病毒,更可轉換或發揮現有疫苗的效用。

但一些批評者說,通常病毒具有高度致命性,但不容易移轉,河岡這種一系列的研究將病毒複製透明化,令任何具有專長的微生物複製變得容易,最終成為生物恐怖份子的工具。故一些學者呼籲河岡隱瞞一部分他對H1N1禽流感的研究。

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