(社區醫療站)瞭解並保護自己免患帶狀皰疹

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【大紀元2014年09月06日訊】對多數成年人來說,水痘是一種早已遺忘的童年時期的病症。遺憾的是,在美國,大約每3個成年人中就有1人在一生中會出現水痘復發,其表現為帶狀皰疹(Shingles)。

帶狀皰疹」是一種非常常見的疾病,在美國每年估計有100萬個病例--Steward Hancock內科和昆士醫療中心的主診醫生譚燕(Yan Tan)說:「有一些藥物可以縮短疾病的病程和嚴重程度,但保護自己的最好的方式就是接種疫苗。」

帶狀皰疹發生在面部或身體的一側,是一種非常痛苦的皮疹。當患上了水痘的患者康復後,他們的免疫系統可能並沒有摧毀所有的病毒,這些病毒可能會在某些神經細胞中休眠(處於不活躍狀態)許多年。病毒也許會再次活躍,從而引發帶狀皰疹,但其機制尚不清楚。

誰有出現帶狀皰疹的風險?

所有患過水痘的人都有可能患上帶狀皰疹,包括兒童。而且患帶狀皰疹的風險隨著年齡的增長而升高。另外,如果您患有影響免疫系統正常機能的疾病,或者如果您正在使用免疫抑制藥物(例如類固醇和在器官移植以後使用的藥物),那麼您的患病風險就會較大。

帶狀皰疹患者通常在一生中只會患該病一次。然而,有一小部分人,特別是那些免疫功能低下的人,可能會多次患病。

譚燕醫生解釋說:「患帶狀皰疹的風險隨著年齡的增長而增加,」「在一項關於帶狀皰疹預防的研究中發現,疫苗能夠極大地減少此病在60歲及以上人群中的發病率。為此,聯邦疾病控制和預防中心建議60歲及人上的人群進行帶狀皰疹疫苗接種。除了降低帶狀皰疹的發病風險,疫苗也能減少帶狀皰疹的併發症,例如帶狀皰疹後神經痛(PHN)。即使是已患過帶狀皰疹的人,也可通過接種疫苗來防止疾病復發。花點時間接種疫苗,可以避免今後的很多痛苦。」

帶狀皰疹的症狀有哪些?

帶狀皰疹起初表現為患處皮膚刺痛感或燒灼感,之後出現紅色的斑點,並會很快變得很疼或很癢,之後會發展成水泡。帶狀皰疹最常的表現為出現在身體的左側或右側的孤立的條帶狀皮疹。在有些病例中,皮疹皮疹出現在面孔的一側。在罕見的情況下(通常在免疫系統功能較弱的人群中),皮疹也許會分佈得更廣泛,並且看起來更似水痘疹。皮疹是帶狀皰疹的最常見症狀,其他的症狀還可包括胃痛、冷顫、發燒、頭疼、聽力喪失以及味覺或視覺問題。

帶狀皰疹是否具傳染性?

會,或者說不會。帶狀皰疹本身不具傳染性,但任何對水痘沒有免疫力的人,如果直接接觸患者的水痘皰疹內的液體,就可能感染病毒,從而引發水痘。因此,被感染的人在其身上的所有水泡都結痂之前,應該避免與從未生過水痘的人(尤其是嬰兒和孕婦)發生身體接觸。帶狀皰疹的傳染性比水痘弱,並且,如果患者的皮疹被覆蓋住,將病毒傳染給別人的風險就會較低。

如果患帶狀皰疹怎麼辦?

「任何患有或認為自己可能患有帶狀皰疹的人,應該立即聯繫自己的醫生,討論治療方式,這一點是非常重要的」譚醫生說:「一些抗病毒藥物可用於治療帶狀皰疹,但是必須在皰疹出現後儘快用藥才會有效。」

帶狀皰疹發病後也許需要幾個星期才會消退。譚醫生建議:「同時,使用冷敷、非處方止痛藥、爐甘石洗劑(calamine lotion)和燕麥浴(oatmeal bath)有助於舒緩疼痛及搔癢。」

還有很多種用於治療帶狀皰疹的傳統中草藥配方;在中國文化中,帶狀皰疹有時被稱為「蛇疹」。

譚醫生提醒道:「雖然其中的有些中草藥配方可以緩解帶狀皰疹的症狀,在使用這些配方之前最好要與醫生進行討論,以確保配方的安全性,以及不會與您正在使用的其它藥物發生相互作用。」

練習太極拳可能是一個好選擇,她指著發表在《美國老年醫學學會學報》的研究文章指出,太極拳或許可以幫助老年人提高身體對帶狀皰疹的免疫力,並激發身體對疫苗的免疫反應,從而避免患上帶狀皰疹。這項研究發現,單純練習太極拳就改善了研究參與者對水痘的免疫力,而練習太極拳與接種疫苗相結合,比單純練習太極拳,可使免疫力提高40%。該項研究進一步發現,太極拳組的參與者的免疫力是僅接受健康教育的對照組的兩倍。研究開始時,太極拳組和健康教育組的參與者的免疫力是相似的。

更多資訊,請瀏覽www.quincymedical.org。

責任編輯:馮文鸞

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