葉華青醫師專欄

請不要在維生素和礦物質上浪費錢!(下)

大多數營養補品是不能預防慢性病和死亡的,無任何研究支持常規使用這些補品。

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儘管有大量確鑿的證據說明無益或甚至可能有害,美國成年人使用多種維生素的比例卻逐年上升,從1988-1994 年度的30%升至2003-2006 年度的39%,與此同時營養補充劑使用量從42% 升至53%。 長期以來的趨勢是逐漸穩定升高的多種維生素的使用以及某些單獨維生素使用的減少,如維生素E 和 胡蘿蔔素。 維生素E 和胡蘿蔔素使用的減少是由於研究結果顯示這些維生素對肺癌和總的死亡率有不良影響。 然而多種維生素及其它營養素的銷售卻未受到任何影響,儘管重大研究報告反覆說明使用這些毫無益處。全美營養素產業持續發展,在2010 年銷售額達到280億美元。類似的情況亦同樣出現在英國和其它歐洲國家。

大量積累下來的資料具有重要的公共衛生和臨床意義。有充分的資料建議病人不要常規使用營養補充劑,我們應該將這些補充劑無效甚至有害的研究成果運用到實際中來。要發出的資訊很簡單,那就是大多數營養補品是不能預防慢性病和死亡的,無任何研究支持常規使用這些補品,應該避免常規使用這些補品。 此資訊尤其適合那些無維生素缺乏的普通大眾,他們是美國和其它國家中最主要的營養補品的消費者。

這些資料對有關這方面的科研也有指導意義。抗氧化劑、葉酸、以及複合維生素B在慢性病的預防上是有害或無用的,更多的研究是沒有必要的。然而補充維生素D,尤其是維生素D缺乏者中,仍然是一個需要研究的領域。這方面的研究尚難下定論,有時候研究結果互相矛盾。舉例來說,有幾個臨床研究顯示維生素D對老年人可以預防跌倒引起的骨折,而大多數研究則無法證明有此效果,有些甚至顯示增加跌倒引起的骨折。 儘管需要更進一步地研究補充維生素D的合理指證,但需指出的是現在廣泛使用維生素D 並沒有確實的資料證明使用的益處多於壞處。

至於多種維生素,本期的幾個研究以及以前多個研究證實其無任何實質性的健康益處。 這些資料再加上生物實驗的研究,可以明確地指出多種維生素即使有些作用,不管是好或壞,都可能會是微不足道的。正如我們從維生素E的大量研究中所認識到的那樣,臨床研究並不適合去發現統計學上無顯著意義和效果,在營養良好的人群中再做多種維生素能否預防慢性病的研究很可能是勞民傷財,一無所獲的。

總之,常規補充胡蘿蔔素、維生素E和大劑量的維生素A是有害的。補充其它抗氧化劑、葉酸、複合維生素B和多種維生素來預防各種慢性疾病導致的死亡是無效的。雖然在某些特殊人群中,現有的資料尚未能完全確定這些維生素和礦物質的作用,但總體來說,結論是肯定的,那就是對營養良好的成年人補充大多數維生素和礦物質沒有明確的益處,有些甚至有害處。這些維生素不應該用於慢性疾病的預防上。身體中的維生素和礦物質足夠了就是足夠了,不需要額外再補充。

如果您需要更進一步地瞭解這方面的資訊,或需要年度體檢和疾病預防,請聯繫葉華青醫師,聯繫電話:770-346-0901,查詢網站:www.jeffyemd.com。◇

責任編輯:郝莉

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