香港國際七人欖球賽 料吸12萬人次

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【大紀元2015年03月26日訊】(大紀元記者梁珍香港報導)蜚聲國際的「國泰航空/滙豐香港國際七人欖球賽」今年踏入40周年,將於周五(27日)正式開鑼。主辦單位相信三天賽事將吸引12萬人次,包括遠道而來的各國球迷,為香港帶來歡樂氣氛。不過最近大陸自由行人數下降之後,酒店業坦言今年七人賽的熱旺效應次於往年,但旺區酒店仍然有近九成多的入住率。

七人欖球賽昨日在賽事官方酒店──馬哥孛羅香港酒店舉行賽前記者會,包括28支參賽隊隊長,以及菲濟、新西蘭、南非、香港、西班牙五國教練齊齊亮相,為賽事揭開序幕。

因爲今季的前四名將自動獲得2016年里約熱內盧奧運會的入場劵,而2016年將會是七人欖球首次成爲奧運項目,令香港賽事份外吸睛,全部門票亦一早售空。國際欖球理事會行政總裁高斯柏(Brett Gosper)相信,有關賽事會吸引過百萬觀眾透過不同媒體觀看,亦是2016年巴西奧運的前奏。

多次衛冕的斐濟隊現任教練Ben Ryan,從2006年第一次率領英格蘭隊來港,如今已經是第九個年頭,只是從去年開始他移師掌帥斐濟球隊。

Ben Ryan表示儘管斐濟隊的經濟實力不能與英格蘭隊相比,但斐濟全國給予他們的球隊極大的關注和期望。「斐濟球隊為參加這次比賽做了整年的準備。隊員們沒有多少財力在香港消費,但他們喜歡去喝茶點。這個周末斐濟全國都會停下手中的事情來看比賽,他們還準備好了放煙花慶祝。

他認為世界各地的欖球粉絲除了觀看比賽外,還要享受一下香港的24小時動感的美食、購物環境。「我有不少朋友專程從巴黎、澳洲、新西蘭等地,他們一站直航就飛到香港,既看了所有球隊的比賽,還逛足了誘人的商店,這不像去看英國的巡迴賽還要輾轉歐洲好幾個國家。」

對於香港去年的佔中和最近的反水貨抗議,Ben Ryan表示從一些媒體報道中了解到,但他認為這些不會影響世界各地的粉絲對七人賽的熱情。

熱點酒吧生意額大增

欖球賽一向被認為是帶旺香港旅遊業和餐飲業,尤其是中環、銅鑼灣、灣仔一帶更是受惠。香港餐飲聯業協會會長黃家和預料,這些熱門地點的酒吧生意額大增,因為外國遊客一向有看球後去酒吧娛樂的習慣。但整體餐飲業沒有太明顯的受惠。

本報昨日到訪蘭桂坊、灣仔一帶。雖然賽事周五才舉行,但不少酒吧已經在場內掛起了欖球的標誌,以及貼上欖球賽的海報,吸引顧客。灣仔THE QUEEN VICTORIA酒吧工作人員告訴記者,這幾天生意好的不行,又指著場內的外國遊客說,「他們不少都是為了七人欖球賽而來香港。」

蘭桂坊GANGA印度餐廳老闆Sanjay也表示,受惠於欖球賽,生意額近日至少增加了一倍,讚揚國際七人欖球賽事非常有國際性,很受遊客喜歡。

鄰近酒店旺但不如往年

不過,香港酒店業主聯會執行總幹事李漢城表示,今年的欖球賽熱旺效應沒有往年好,以往3月前灣仔、銅鑼灣一帶的酒店就已經爆滿,但現在3月中還沒有滿額。不過隨著賽期的臨近,近大球場的酒店入住率有機會達九成或以上,但九龍一帶的酒店生意就較為蕭條,而且整體酒店的價格比去年同期下跌約一成。他感嘆目前酒店業經營相當不理想,「價格下滑的很厲害,有的甚至低至四、五百元就有交易。」

至於來港人數下跌原因,他認為主因是美元強勁,港元因和美元掛鉤,令來香港消費相對較貴;另外,最近反水貨示威令大陸遊客來港人數下降,亦減少外國遊客來港旅遊的興致。

今年男子七人欖球賽共有70場,星期五的比賽在下午1:00開始,星期六的比賽在早上9:00開始,星期日的比賽在早上9:30開始。至於女子七人欖球賽共有71場,銀盃賽將於星期五下午5:24上演。

責任編緝:何嘉林

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