研究:神祕「仙女圈」分佈類似皮膚細胞

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【大紀元2015年04月08日訊】(大紀元記者陳俊村綜合報導)「仙女圈」(fairy circle)是在非洲荒漠草原出現的一種神秘裸點,迄今成因不明。然而,最近卻有科學家發現,「仙女圈」的分佈型態竟然與看似毫不相干的皮膚細胞類似,令人不禁感嘆大自然的神奇。

「仙女圈」與皮膚細胞的驚人相似

日本沖繩科學技術大學院大學(Okinawa Institute of Science and Technology Graduate University, OIST)的研究人員發現,「仙女圈」在荒漠上的分佈看似隨機,但其實也像皮膚細胞一樣,以6個鄰邊最為常見。

進一步說,個別「仙女圈」有4至9個鄰邊,而各種鄰邊的數量比例基本上與皮膚細胞一樣。這兩種規模差距如此大的系統竟有驚人的相似,這是在自然界前所未聞的。

「仙女圈」(圖左)有4至9個鄰邊,其比例基本上與皮膚細胞(圖右)一樣。(圖片來源:OIST推特)
「仙女圈」(圖左)有4至9個鄰邊,其比例基本上與皮膚細胞(圖右)一樣。(圖片來源:OIST推特)

該校研究人員辛克萊爾(Robert Sinclair)表示,這是一種很奇怪的相似,令人驚嘆。他們花了很多時間進行比對,但完全沒有預期到會有這種結果。

辛克萊爾說:「很難說它們為何會如此相似,但它們相似的事實就已經非常重要了。」

研究人員推測說,這兩個不同系統如此相似,可能是因為皮膚細胞和「仙女圈」都必須向外爭取空間。如果是這樣的話,科學家有朝一日可能可以藉由分析分佈型態來蒐集資料,這對於在其他行星搜尋生命而言將有所幫助。

神秘的「仙女圈」

多年來,「仙女圈」一直是個未解之謎,它們不斷地在非洲南部的納米比亞(Nambia)自然形成與消失,但沒有人知道原因。

這種怪圈的大小從直徑6.5英尺(約2公尺)到40英尺(約12公尺)不等,多數可以存活幾十年,而較大圈的「壽命」甚至長達75歲。

「仙女圈」的成因不明。(圖片來源:Namib Rand Nature Reserve)
「仙女圈」的成因不明。(圖片來源:Namib Rand Nature Reserve)
「仙女圈」近景。(圖片來源:Namib Rand Nature Reserve)
「仙女圈」近景。(圖片來源:Namib Rand Nature Reserve)

研究人員說,這種怪圈只有在含石極少的沙質土壤上才會形成。他們原以為這些怪圈是白蟻巢,但經過挖掘後發現,沒有證據顯示怪圈下面有白蟻寄居。而諸如土壤養分的差異或地面有毒氣體導致幼苗死亡等其他解釋,最終都被推翻。

這種神秘現象的成因,仍有待進一步研究。

責任編輯:蘇漾

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