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非洲神秘仙女圈 地景奇觀

文:寀寀綜編

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在非洲南部納米比亞(Nambia)的荒漠草原上,有一種被當地人稱為「仙女圈」(fairy circle)的神祕怪圈不斷的形成又不斷消失,迄今沒有人知道原因。這種怪圈只有在含石極少的沙質土壤上才會形成,但是在不移動的沙丘或沖積扇上卻未見到。「仙女圈」多出現在偏僻地方,離最近的村莊少則111英里(約180公里)。

由沙壤裸點形成的「仙女圈」大小從直徑6.5英尺(約2公尺)到40英尺(約12公尺)不等。小圈約可存續超過20年,而較大圈的「壽命」甚至達到75年。這些怪圈在草原中自然形成,圈內雜草不生,維持原貌多年後又不知何故地消失。

當地人認為「仙女圈」是神靈現身的前兆。而科學家們則認為是植物爭奪地下礦物所致,或是氣體從地裡滲透出導致雜草死亡造成的。也有人說是白蟻作怪,甚至有類似麥田圈形成之說,是外星人所為。

美國佛羅里達州立大學生物學家沃特.奇爾蓋爾(Walter Tschinkel)2005年在納米比亞西南方的納米布蘭自然保護區(NamibRand Nature Reserve)旅行,他第一次見到紅沙土數以萬計的怪圈赤裸著。在怪圈形成後的短時間內,野草在怪圈周圍生長,裸露的圓圈形狀就更加明顯。這發現讓他對「仙女圈」感興趣,進而研究「仙女圈」。

奇爾蓋爾原以為這些怪圈是白蟻巢,但經過挖掘後發現,沒有證據顯示怪圈下面有白蟻寄居。而其他解釋,例如土壤養分的差異或地面有毒氣體導致幼苗死亡等,最終都被推翻。

藉由比較2004年至2008年期間的衛星圖像,奇爾蓋爾發現,這些怪圈相當穩定,一旦在地面出現,就會迅速增長至全尺寸,不然就是一開始便以接近全尺寸的大小出現。風侵蝕這些裸露的地面,並使其稍微凹陷。最後,植物圍繞這些怪圈而生。

2012年,奇爾蓋爾利用衛星照片觀察怪圈如何從出生、成熟的生命週期,他說,這些怪圈最有可能存活30至60年。儘管奇爾蓋爾的一些實驗仍在進行,但到目前為止,尚未發現怪圈的成因。

另外南非開普敦大學的生物學家邁克爾.克雷默(Michael Cramer)的團隊也進行著相關的研究。克雷默的研究指向,仙女圈的大小、佔有土地的密度和程度都與可獲得的資源量有關。「產生仙女圈是植物之間的競爭。白蟻則是第二現象,牠的作用是仙女圈的維修工,能夠殺死在圈中央出現的草。」如果具有較豐富的資源,例如泥土營養和降水,那麼仙女圈較小。這並不無道理,克雷默解釋稱,因為如果環境裡已經有水和營養物質,那麼較高的草不需要較大的資源蓄水池來存活。另一方面,如果泥土的水和營養物質較為匱乏,那麼草需要較大的蓄水池維持自身。

「仙女圈」內植被突兀地同步死亡。(Photo by Mike and Ann Scott/Namib Rand Nature Reserve)
「仙女圈」內植被突兀地同步死亡。(Photo by Mike and Ann Scott/Namib Rand Nature Reserve)

但是仙女圈內一整塊土地上的植物是突兀且同步死亡的,這一現象的研究仍然無解。@*

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2013-10-03 9:21 AM
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