極光及千里塵雲 火星又添神秘色彩

人氣 12
標籤: ,

【大紀元2015年03月20日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)美國航空航天局MAVEN探測儀發現橫貫火星北半球的極光,及空中高達1000公里的來源不明塵埃雲,火星的神秘又一次出乎科學家的預料。

據BBC報導,美國航空航天局MAVEN(火星大氣與揮發物演化探測任務的英文縮寫)計劃解決火星喪失大部份大氣層、水和其他揮發物質的問題。

MAVEN火星大氣觀測的首席研究員、美國科羅拉多大學博爾德分校行星科學家布魯斯•賈科斯基(Bruce Jakosky)說:「我們的問題是,火星上有多少水被丟進火星地殼,丟入太空。有多少二氧化碳丟進地殼,丟入太空。」

新發現出乎意料

但是,大氣探測飛船圍繞這個紅色的行星飛行時,發現神秘的極光穿過火星的大氣層,以及火星表面出現一團滾滾塵埃雲,高達空中1000公里。

另據科學雜誌《自然》3月18日報導,雖然這團塵雲沒有對探測器造成威脅,但是這個意想不到的現象卻難住了火星大氣學家,他們不知道這雲從何而來。

「這是首次在圍繞火星旋轉的軌道高度發現灰塵或碎屑,」賈科斯基說: 「但是,很難理解這些東西從哪兒而來。」

2014年9月到達火星的MAVEN探測儀,圍繞火星飛行,研究它的上層大氣。其中的朗繆爾探針和波動設備(Langmuir Probe and Waves Instrument)偵測到塵土碰撞飛船探測儀時,形成的少量等離子。

同時,其他探測飛船旅行者號(Voyager)和卡西尼號(Cassini)也曾在太陽系的其他地方檢測到類似的微小信號,但是這種現象以前在火星上從未見過。

塵埃在150至500公里的高度,密度增大。而且,塵埃雲在有太陽照射的火星白天增多,在沒有太陽照射的火星夜間減少。在MAVEN探測儀到達火星軌道時,即發現這團塵埃雲,所以科學家推斷不是2014年10月塞丁泉彗星(Siding Spring)造成的。

科學家目前無法判斷這團高達1000公里的塵埃雲的來歷,認為可能來自以前的彗星,或火星系統之外,或火星的月亮佛伯(Phobos) 和戴帽(Deimos)。

BBC引述另一位參與MAVEN探測任務的科學家萊拉•安德森(Laila Andersson)的話說:「如果這些塵雲來自火星大氣,那麼說明我們不知道那些基本的問題。」

更多出乎意料的問題

據《自然》報導,但塵埃雲不是MAVEN火星大氣探測儀的唯一新發現,還有一個是火星的北半球出現瀰漫的極光。

美國航空航天局MAVEN探測儀發現火星北半球大氣中的極光。(來源:美國科羅拉多大學)
美國航空航天局MAVEN探測儀發現火星北半球大氣中的極光。(來源:美國科羅拉多大學)

這種極光和以前所見的任何東西都不同。2014年12月,MAVEN探測儀連續5天發現火星出現微弱的極光,被稱為「聖誕節極光」。令科學家困惑的是,這次觀察到的極光不是集中在特定的區域,而是分佈在整個北半球。而且,極光出現的時間和太陽噴發至火星的帶電粒子的時間相同,也就是說,帶電粒子穿過火星大氣,造成極光。

一直認為,火星沒有像地球這樣的遍佈整體星體的磁場層,所以它沒有地球南北極那樣的極光。早在2005年,歐洲空間局的火星快車號(Mars Express)探測衛星發現,火星表面有磁場的區域出現極光。

美國愛荷華大學空間物理學家賈斯珀•哈勒卡(Jasper Halekas)認為,MAVEN的發現已經改寫科學家之前對火星磁場的瞭解。他說: 「這不是爺爺時代的磁層。」

責任編輯:林妍

相關新聞
英開發核動力飛船 飛火星時間僅需三個多月
人體內罕見四螺旋DNA 科學家找到觀測方法
研究揭示水母游泳祕技
新方法可控制一線免疫細胞排異反應
最熱視頻
【西岸觀察】不忍士兵睡車庫 川普開放自家賓館
【唐青看時事】習近平五軍壓境 拜登蒙在鼓裡?
【解密時分】諾查丹瑪斯預言:彭斯和美國大選
【解密時分】美國對台軍售十大利器 
【有冇搞錯】美國極左派將消退
2021預測:全球瘟疫更具毀滅性 善惡大決戰
如果您有新聞線索或資料給大紀元,請進入安全投稿爆料平台
評論