极光及千里尘云 火星又添神秘色彩

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【大纪元2015年03月20日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)美国航空航天局MAVEN探测仪发现横贯火星北半球的极光,及空中高达1000公里的来源不明尘埃云,火星的神秘又一次出乎科学家的预料。

据BBC报导,美国航空航天局MAVEN(火星大气与挥发物演化探测任务的英文缩写)计划解决火星丧失大部分大气层、水和其他挥发物质的问题。

MAVEN火星大气观测的首席研究员、美国科罗拉多大学博尔德分校行星科学家布鲁斯•贾科斯基(Bruce Jakosky)说:“我们的问题是,火星上有多少水被丢进火星地壳,丢入太空。有多少二氧化碳丢进地壳,丢入太空。”

新发现出乎意料

但是,大气探测飞船围绕这个红色的行星飞行时,发现神秘的极光穿过火星的大气层,以及火星表面出现一团滚滚尘埃云,高达空中1000公里。

另据科学杂志《自然》3月18日报导,虽然这团尘云没有对探测器造成威胁,但是这个意想不到的现象却难住了火星大气学家,他们不知道这云从何而来。

“这是首次在围绕火星旋转的轨道高度发现灰尘或碎屑,”贾科斯基说: “但是,很难理解这些东西从哪儿而来。”

2014年9月到达火星的MAVEN探测仪,围绕火星飞行,研究它的上层大气。其中的朗缪尔探针和波动设备(Langmuir Probe and Waves Instrument)侦测到尘土碰撞飞船探测仪时,形成的少量等离子。

同时,其他探测飞船旅行者号(Voyager)和卡西尼号(Cassini)也曾在太阳系的其他地方检测到类似的微小信号,但是这种现象以前在火星上从未见过。

尘埃在150至500公里的高度,密度增大。而且,尘埃云在有太阳照射的火星白天增多,在没有太阳照射的火星夜间减少。在MAVEN探测仪到达火星轨道时,即发现这团尘埃云,所以科学家推断不是2014年10月塞丁泉彗星(Siding Spring)造成的。

科学家目前无法判断这团高达1000公里的尘埃云的来历,认为可能来自以前的彗星,或火星系统之外,或火星的月亮佛伯(Phobos) 和戴帽(Deimos)。

BBC引述另一位参与MAVEN探测任务的科学家莱拉•安德森(Laila Andersson)的话说:“如果这些尘云来自火星大气,那么说明我们不知道那些基本的问题。”

更多出乎意料的问题

据《自然》报导,但尘埃云不是MAVEN火星大气探测仪的唯一新发现,还有一个是火星的北半球出现弥漫的极光。

美国航空航天局MAVEN探测仪发现火星北半球大气中的极光。(来源:美国科罗拉多大学)
美国航空航天局MAVEN探测仪发现火星北半球大气中的极光。(来源:美国科罗拉多大学)

这种极光和以前所见的任何东西都不同。2014年12月,MAVEN探测仪连续5天发现火星出现微弱的极光,被称为“圣诞节极光”。令科学家困惑的是,这次观察到的极光不是集中在特定的区域,而是分布在整个北半球。而且,极光出现的时间和太阳喷发至火星的带电粒子的时间相同,也就是说,带电粒子穿过火星大气,造成极光。

一直认为,火星没有像地球这样的遍布整体星体的磁场层,所以它没有地球南北极那样的极光。早在2005年,欧洲空间局的火星快车号(Mars Express)探测卫星发现,火星表面有磁场的区域出现极光。

美国爱荷华大学空间物理学家贾斯珀•哈勒卡(Jasper Halekas)认为,MAVEN的发现已经改写科学家之前对火星磁场的了解。他说: “这不是爷爷时代的磁层。”

责任编辑:林妍

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