天文學家首次使用高空氣球觀測流星雨美景

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【大紀元2016年01月11日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)歐洲天文學家首次利用高空氣球在天際線為象限儀座流星雨拍照,記錄流星劃過天穹的美妙壯觀景象。但是,流星雨沒有像預測那樣密集,而是零星地從視野中出現轉瞬即逝的亮線。

據天文學網站「太空」(Space.com)1月8日報導,西班牙馬德里康普頓斯大學(Universidad Complutense de Madrid)的科學家在象限儀座(Quadrantid)流星雨的高峰期1月4日,放飛高空氣球,首次在天邊觀看和拍攝這場微弱流星雨的難得天文景象。

象限儀座流星雨是每年一月初出現的大流星雨,因為地球在此時要穿過小行星2003 EH1運行時留下的塵埃區。

研究者利用到達平流層(stratosphere)的氣球上的高清晰相機記錄流星運動情況,之後整理為一個10分鐘的視頻。其中顯示,偶爾有很亮流星在視野中劃過。

馬德里康普頓斯大學的天文學家阿蘭德魯‧麥格勒( Alejandro Sánchez de Miguel)說:「我們從2010年開始進行這種觀察試驗,我們研究不同的技術方法探索一些天文問題。」

氣球飛至22公里高的平流層(space.com視頻截圖)
氣球飛至22公里高的平流層(space.com視頻截圖)

麥格勒的研究組利用穩定技術來避免氣球在運行是發生旋轉,而且裝備高解析度相機,增強了觀測效果。

麥格勒解釋:「在放飛的時候,天空正在下雨,因此氣球上會結冰,導致氣球在上升過程中發生損傷。」

氣球從馬德里西部的特魯希略(Trujillo)放飛,達到22公里的高空。但是,氣球未達到研究者的目標高度32公里。

不過,這一高度足夠讓觀測免受雲層及大氣中的其他物質影響而改善了觀測效果。科學家藉助氣球上的相機在地平線上觀察流星,因為那裡的大氣是最厚的區域,能最大限度的估測流星的活動情況。

但是,根據觀測結果,這次象限儀座流星雨並沒有像美國航空航天局預測的那樣每小時多達120顆流星在天際留下壯觀的劃線,而是從視野中出現的流星寥寥無幾,轉瞬即逝。

責任編輯:林琮文

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