「嬰兒」行星軌道之寬不可思議 成因是迷

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【大紀元2016年01月26日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)天文學家發現,之前被認為是一顆流浪於星系中的孤獨行星,實際上屬於一個極大的恆星系,它與恆星的距離為地球和太陽之間距離的7000倍,其成因是迷。

這顆行星名為2MASS J2126,讓科學家驚訝的是,它與其恆星的距離極其遙遠,達到1兆公里,以至於多年來被誤認為是一顆流浪星體。因為2MASS J2126行星的運行軌道非常寬,大約90萬年才能圍繞其恆星運行一周,它在自己的恆星系統中可能僅度過50年(繞行恆星一周為一年)。

據英國《每日郵報》1月26日報導,主持該研究的英國赫特福德郡大學(University of Hertfordshire)尼爾‧迪肯(Niall Deacon)博士說:「這是迄今發現的範圍最大的恆星系統,八年來大家都注意到這兩顆星,但沒有人想到它們之間存在聯繫。」

迪肯博士解釋:「這顆行星實際不是我們之前想像的寂寞星球,只是它與恆星的距離實在太遠。」

另一位研究者、澳大利亞國立大學(Australian National University)的西蒙‧墨菲(Simon Murphy)博士說:「軌道這麼寬的行星系統的形成和存在仍然是一個懸而未解的謎團。」

另據《大眾科學》1月26日報導,2MASS J2126與其恆星的距離太遠,以至於科學家無法用目前恆星系統形成理論加以解釋。墨菲博士說:「它不可能象我們的太陽系那樣從一個巨大的塵埃氣體盤(通過萬有引力的作用)形成。」

而且,它們的年齡似乎只有1000萬至4500萬年,相比有45億年之久的太陽系來說,幾乎是剛出生的嬰兒。墨菲博士表示,也許這兩顆星體是通過一條細細的氣體纖維相連。

2MASS J2126最初是美國天文學家使用紅外巡天觀測方法確定的「可能小質量物體」。2014年,加拿大科學家證實它是一顆年輕的、重量輕的行星,並將其歸類為自由星球。

迪肯博士的研究組發現,2MASS J2126的運行路線總是通過一個相同的空間區域,其中有一顆年輕的恆星TYC 9486-927-1,兩者似乎有關係,而且兩者距離太陽都約104光年。進一步的仔細觀測分析表明,這兩個星球不屬於任何已知年輕恆星系統。

研究者估計,2MASS J2126的質量是木星的11.6~15倍,此特徵屬於行星及褐矮星之間的狀態,而它的運行軌道非常大,需要大約90萬年才能圍繞它的恆星運行一周。因此在2MASS J2126行星的生命週期中,它可能僅度過了50年(繞行恆星一周為一年)。

該研究發表於《英國皇家天文學會月刊雜誌》。

責任編輯:黃小渝

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