新發現:古巴比倫幾何學比歐洲早1400年

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【大紀元2016年01月29日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)考古學家發現,古巴比倫人在公元前350年至公元前50年已經會使用幾何學方法計算太陽系的運動,比歐洲人早了至少1400年。

據英國《每日郵報》1月28日報導,德國柏林洪堡大學(Humboldt University)科學家馬修‧奧森德萊福(Mathieu Ossendrijver)破解巴比倫楔形文字板內容,發現那時的天文學家可以計算太陽系中星體的位置。

讓科學家感到驚訝的是,巴比倫人竟然會使用幾何學進行天文觀測,此前科學家以為巴比倫人僅知道代數概念。

奧森德萊福根據楔形文字板出現的時間為公元前50~350年,判斷巴比倫天文學家使用幾何學計算星體的方法比歐洲科學家早1400~1700年。歐洲英國牛津大學默頓學院及巴黎科學家是在14世紀才發明這些天文計算方法。

木星(NASA)

奧森德萊福在最新一期《科學》雜誌中發表研究論文,題為《古代巴比倫天文學家使用時間速度圖面積法計算木星位置》(Ancient Babylonian astronomers calculated Jupiter’s position from the area under a time-velocity graph)。奧森德萊福在論文中寫道,破解四塊巴比倫人的楔形文字板上的文字內容,發現古代巴比倫天文學家可以計算空間和時間中的大型物體位置。

石板文字描述,當時的古代天文學家計算出追蹤木星在地平線上的運動參數,並得到60天及120天的木星位置。

據《每日郵報》報導,奧森德萊福說:「該發現的意義在於,文字板證明巴比倫人使用的幾何學方法和我們今天計算和描述運動的方法是相同的。他們也會把時間設為一個軸,速度設為另一個軸,創建速度相對時間的面積圖形。我們未在其它地方發現這種幾何學方法。」

奧森德萊福補充說:「任何一本數學和物理的教科書都說,圖形法(速度相對時間)是在中世紀的1350年左右發明的。我們現在知道,巴比倫人早已經發明這種方法。」

奧森德萊福研究的巴比倫楔形文字板由英國博物館提供,約4厘米大小。該館有100多塊這種文字板,尺寸均不超過成人手掌大小,上面記錄了公元前600年尼布甲尼薩國王(King Nebuchadnezzar)時期的經濟貿易等情況。

責任編輯:黃小渝

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