颶風馬修肆虐東南 經濟損失百億美元

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【大紀元2016年10月21日訊】(大紀元記者和民亞特蘭大編譯報導)十多年來首見的超級颶風馬修在9月30日短短一天之內,風速從每小時80英里的一級颶風竄升至每小時160英里的五級颶風,肆虐所經過的南美洲北部,穿越加勒比海然後沿著美國東岸一路向北。馬修在海地這個缺乏穩固基礎建設的貧窮國家奪去了超過500條人命,在美國也害死了34人。當馬修在海地著陸時,美國氣象電視台Weather Channel登出了一個衛星圖片,顯示馬修的驚悚形象為一個露著紅眼猙獰而笑的骷髏頭,十足怪獸颶風的架式。馬修過去了,在遭到重創的地區的人們收拾殘局、重整家園之際,有幸躲過馬修的地方也難免承受間接的經濟打擊。美聯社上星期一篇報導指出,據初步估計,馬修在美國造成的經濟損失大約是100億美元。
100億美元當然是個相當可觀的數目,但是與過去歷年的暴風相比如何?2012年的桑迪颶風造成的經濟損失是500億美元,而美國歷史上最慘的2005年的卡崔娜颶風災害更超過1000億美元。因此,儘管馬修的風速達到最高的第五級,但是相對的來說對美國整體經濟帶來的影響並不大。高盛指出,從第二次世界大戰以來馬修的損害程度在美國排名第22。房地產數據公司CoreLogic的數據顯示,在這100億美元的總數裡,保險業大約要承擔40億到60億美元。
雖然美國整體經濟受創不大,然而失去的人命是無價的。而且對那些遭受到損失的家庭與小企業來說心情依然沉重。喬治亞州薩凡納(Savannah)的奇波勒女士(Ami Zipperer)擁有兩家園藝店,她說:「我開業12年以來從未遇到這樣的事。」她的店裡大約有10%的植物受損,但她不知道保險公司會賠償多少。對她來說目前最嚴重的是每天損失5,000到7,000美元的生意,而且她的客源中大部分人的房屋也遭受損害,沒有人會在此時想到修復庭院的事,所以她也不知何時生意才能恢復正常。
羅林斯(Clayton Rollins)的餐廳Lucky Rooster Kitchen & Bar位於南卡的希爾頓黑德島(Hilton Head Island)。儘管他的餐廳建築物本身沒遭受到損壞,但是由於斷電他損失了15,000美元的要冷藏或冷凍的食材。原來10月10日的哥倫布節前的週末應該是個生意鼎盛的時節,他本來是要依靠這個旺季的收入來支撐到感恩節,但是因為餐廳無法營業所以這點收入也泡湯了。
現在大多數的房屋保險條款中說,如果房屋遭受的風災是由於颶風造成的,那麼屋主必須負擔風災自負額。一般在海岸地區屋主的風災自負額是5%,那麼也就是說如果保險及損害額是20萬美元,屋主必須承擔1萬美元。有些屋主負擔不起自付額部分因此必須向政府申請補助,所以納稅人整體上也為這颶風付出代價。
颶風過後有些人也至少暫時性失去工作,大部分是在餐飲業及旅館業,高盛估計馬修在10月大約造成了5千人失業。所幸通常災害過後的重建工程也會帶來新的工作機會。歐康納女士(Darcy O’Connor)的餐館Firefly Cafe位於薩凡納的老街地段,很幸運的沒有斷電。風災過後她本來想即刻開始營業,但是因為政府命令大家撤離,所以她的很多員工都還沒回到當地所以無法開業。但是她說:「還撐得過去啦,大家都沒事我們就已經很感恩了,相比之下做生意也沒那麼重要了。」

責任編輯:蘇淮

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