紐2016年科學界十件大事

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【大紀元2016年12月21日訊】(大紀元記者韓香茗綜合報道)當2016年即將步入歷史之時,紐西蘭各界都在以自己的方式回顧和總結一年來的成敗得失。紐西蘭科學媒體中心(NZSMC)以其獨特的視角為紐西蘭人總結了2016年科學界發生的10件大事。

1凱庫拉地震震開10大斷層

11月14日午夜剛過,坎特伯雷北部突發7.8級地震,附近居民從睡夢中被驚醒,整個紐西蘭為之震驚。據估算地震引發的山體滑坡高達8~10萬次,道路嚴重受損,交通受阻,凱庫拉居民和遊客被困當地,與外界隔離。因地震風險,首都惠靈頓很多建築被關閉,其中部分建築面臨拆除。

紐西蘭地震信息網GeoNet的科學家們經過實地考查後報告說,本次地震至少將大地撕開10大斷層,科學界對這次地震的研究工作將持續很長時間。

紐西蘭地質及核科學研究所(GNS Science)的科學家則表示,這是人類歷史上從未有過的現象,10大斷層實在太多了。

震後凱庫拉海域的海床升高2米,使得布滿海草的礁石和海洋動物暴露於潮位之上。據GNS Science推測,凱庫拉升高的海岸線很可能是永久性的。

2,北哈夫洛克鎮暴發腸胃炎

今年8月,紐西蘭北島小鎮北哈夫洛克(Havelock North)暴發史上最嚴重的公共衛生事件。受空腸彎曲桿菌(Campylobacter jejuni.)病毒影響,該鎮逾三分之一居民感染了腸胃炎。至少3人在感染後引發反應性關節炎,另有3人則引發巴利綜合症(GBS)。

目前事發原因仍在調查中。據分析,該事件可能是某人或某機構所致,但不會考慮刑事責任。

3,為滅除掠食類動物而戰

剛剛離任的前總理約翰·凱伊(John Key),曾呼籲媒體關注惠靈頓Zealandia野生動物避難所。他說,政府承諾,至2050年將使紐西蘭成為無掠食類(predator-free)國家。

雖然科學家們歡迎這項圍堵政策,但要消除『負鼠、白鼬和老鼠』這三大隱患,仍然存在很多技術上的困難。

媒體迅速對該話題給予關注,並罕見地持續了數周時間,甚至現在仍有報道。

4,抗癌藥物資助

今年年初,民眾對政府藥品資助機構紐西蘭藥品管理局(Pharmac)施加壓力,呼籲政府資助黑色素瘤(melanoma,皮膚癌)藥物Keytruda。紐西蘭是全球黑色素瘤發病率最高的國家。

今年3月,人們將超過4.5萬人簽字的請願書呈交紐西蘭衛生部部長。6月,政府做出臨時決定,將資助替代性藥物Opdivo,8月則宣布資助Keytruda,但當月底發布的一項調查警告說,關於Keytruda的資金問題尚未落實。

5,碳信用額

今年摩根基金會(Morgan Foundation)系列報告嚴厲指責紐西蘭使用從俄羅斯和烏克蘭購買的不誠實碳信用額(Carbon Credit)。

報告指出,不誠實的碳信用額被視為「熱空氣」(hot air),因為它們不代表真實的減排,儘管已經提出過警告,俄羅斯等國的碳信用額是騙人的,但紐西蘭仍然在購買這種便宜的碳信用額。

該機構在今年8月發布的報告中指出,紐西蘭有12 家公司在購買這種不誠實的碳信用額。

6,毒屋

毒屋,又稱P屋,即冰毒污染的房子。也許是關注程度提高的關係,人們發現紐西蘭的毒屋似乎越來越多,而且大量公屋被鑑定為毒屋。

不過,雖然媒體報道關注的是人們對毒屋的恐懼以及清理受污染公屋的成本,但專家提醒說,因吸食毒品被薰染的房子和用於製造冰毒的房子相比,其危險程度有很大不同。

今年10月衛生部發布的新指南對吸食和製造進行了區分,該部將為吸食毒品所污染的毒屋制定新的清理標準。

7,呼籲禁止含糖飲料

本年度,科學家們發起了對糖,特別是含糖飲料的進攻。隨著英國糖稅立法的推出,紐西蘭人對糖的關注開始升溫,開始考慮紐西蘭要不要效仿的問題。英國將從2018年開始對含糖飲料徵收糖稅,

今年9月,紐西蘭皇家科學院(RSNZ)發布了關於糖的專家建議,指出糖攝入過高有害健康,而且很難避免。

由學者和公共衛生醫師組成的反含糖飲料組織FIZZ,提出了「至2025年在紐西蘭杜絕所有含糖飲料」的目標。該組織的公共衛生研究人員推出了「無糖飲料」標誌,鼓勵各機構就相關問題做出承諾。

目前紐西蘭牙科協會(NZDA)也加入了這項倡議,而且就改進食物含糖標識和指南發布共識聲明。

8,羅斯海保護區的建立

紐西蘭政府歷經6年的呼籲,終於使南極洲羅斯海海洋保護區得以確立。該保護區覆蓋約155萬平方公里的海域。

今年10月,在澳大利亞霍巴特舉行的峰會上,南極海洋生物資源養護委員會(CCAMLR,南極海生委)的25個成員國終於一致通過紐西蘭與美國聯合提出的倡議。

該保護區將於2017年12月1日起正式生效。2012年,該倡議首次在南極海生委第11屆峰會上被提出,但未獲通過,當時科學家們感到非常失望。

9Mahia半島發射計劃

雖然奧克蘭火箭實驗室(Rocket Lab)沒能在2016年實現發射計劃,但其17米高的電子運載火箭通過了電池測試,並計劃於明年年初運抵Mahia半島進行首次試驗發射。該實驗室原定於2016年聖誕前進行首次發射,但後來改變了計劃。

火箭實驗室自行設計和建造了大部分火箭部件。該實驗室決心以高性價比將衛星發送至太陽同步軌道。據悉,每發射一次火箭的成本約為500萬美元,遠低於國外競爭對手。

火箭實驗室的太空願望促成了一項新立法,即《外太空和高空活動法案》。該法案將為紐西蘭高空活動提供法律框架。

10,飲用水加氟修訂案

今年4月,紐西蘭政府決定將加氟飲用水計劃由地方政府管理轉變為區衛生局管理,不過該決定在反對加氟的社區引發爭議。雖然加氟的安全性和健康效益已獲確認,但各地方政府面臨法律挑戰,只好暫緩實施。

目前《飲用水加氟修訂草案》已經通過國會一讀,正在公開徵集民眾意見。

根據維基百科的信息,飲用水加氟防齲被美國疾病預防控制中心列為20世紀十大公共衛生成就之一,並獲世衛組織及其它一些相關組織的肯定,但學術界仍有不少反對意見。

責任編輯:易凡

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