美國中產階級在減少? 專家見解不一

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【大紀元2016年02月27日訊】(大紀元記者吳英編譯報導)美國有線新聞電視網(CNN)2月26日報導,根據國通(Stateline)的最新分析,全美各州絕大多數出現中產階級萎縮的現象,而大多數地區,居民年收入往高端移動的人數更多於往低端移動者。

不過,該項分析也發現,在調整通貨膨脹因素後,平均年收入最低者為密西西比州的39,680美元,最高者為馬里蘭州的73,971美元,若與2000年相較,全美46個州平均年收入普遍下降。

喬治城大學(Georgetown University)教授霍爾澤(Harry Holzer)表示,雖然越來越多的美國民眾超越中產階級水平,但無法確認生活是否獲得改善。

對經濟學家來說,民眾收入往高端移動或往低端移動,都會造成中產階級減少,而這是令人擔憂的事,因為這意味著社會存在收入差距(income inequality),將減弱低收入家庭孩子改善生活的能力,即「代間流動性」(intergenerational mobility)降低。

國通的最新分析亦發現另一項證實存在收入差距的指標,即全美有44個州,前20%收入最高端者,是該州家庭年收入增長最快的群組。

文章說,收入差距日益擴大後,如果富裕家庭減少花費,將有可能負面衝擊商品及服務貿易,進而損害整體經濟;而低收入家庭也可能更依賴借貸維持生活。

曼哈頓學院(Manhattan Institute)經濟學家溫希普(Scott Winship)認為,由於科技進步及商品及服務貿易的更多樣化,使更多的美國民眾,不論其收入在哪個階級,都能享有中產階級的生活水平。太專注於收入議題,將忽視財政福利等措施如健康保險和投資等,可提高生活水平的重要性。

溫希普認為,人們應關心的事,不是收入差距,而是享有中等階級生活水平的人們是否越來越少,以及是否有越來越多的居民脫離中產階級,往低層移動。

責任編輯:黃小渝

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