塞拉雪山積雪幾融盡 加州旱情或持續

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【大紀元2016年06月17日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)儘管年初強厄爾尼諾帶來的降水緩解了加州旱情,但今年春季天氣異常溫暖,到如今初夏時分,北加州塞拉山上的積雪幾乎融化殆盡,或令加州陷入第5年的嚴峻旱情。

加州首席積雪測量師弗蘭克‧格爾克(Frank Gehrke)稱,加州的積雪「幾乎已經融化殆盡」。格爾克表示,目前塞拉-內華達(Sierra Nevada)山脈積雪僅為同樣時間正常年份積雪的6%左右,而3月由於厄爾尼諾帶來的強烈風暴,積雪量已達到正常量的90%。

北加州山脈積雪消失的速度令科學家們感到吃驚,美國地質調查局水文學家邁克爾‧迪廷格爾(Michael Dettinger)表示,從3月中旬積雪就開始融化,而且融化的速度相當快速。

塞拉-內華達山脈積雪相當於一個天然的巨大水庫,在溫暖的月份將冬季降雪逐步融化後釋放出來,供給了加州大約1/3的用水。

聯邦旱情監測網(Drought Monitor)顯示,加州大部分地區仍然處於乾旱之中,南加州更由於未能從厄爾尼諾得到充足的雨水,大部分南加州地區仍然處於「極度乾旱」。厄爾尼諾現象消退之後,科學家發現與之相反的太平洋靠近赤道海域水溫偏低的拉尼娜現象正在形成,加劇了對加州可能繼續陷入嚴峻乾旱態勢的擔憂。

加州的土地本就容易發生長時間乾旱,氣候科學家稱,氣候變遷加劇了這樣的態勢。

由於溫室氣體的污染造成全球氣溫升高,原來可能的降雪變成了降雨,從而導致加州積雪量的減少;同時溫度升高導致積雪融化速度加快,這也意味著為對抗旱情,加州需要在含水層和水庫儲存更多的液態水,並必須減少年用水量。

但拉蒙特-多爾蒂地球觀測站(Lamont-Doherty Earth Observatory)的研究學者本傑明‧庫克(Benjamin Cook)表示,目前尚不清楚氣候污染和自然界因素在導致加州乾旱當中起到了什麼樣的作用。庫克稱,今年並不像是一個典型的美國西岸的厄爾尼諾。

氣候變遷已經導致全球溫度上升了近2華氏度,而今年加州從3月至5月的天氣則比正常氣溫要高出4華氏度。溫暖的天氣將加速積雪的融化,以及導致河流、湖泊和土壤的水蒸發消失得更快,從而導致加州乾旱加劇,必將導致供給農場、居民及工廠的水量將減少。

剛剛過去的冬季的厄爾尼諾現象,並未給南加州帶來像樣的雨雪,太平洋的高氣壓脊令厄爾尼諾風暴偏離,導致南加州目前仍然處於極度乾旱之中。斯坦福大學研究加州天氣的博士生丹尼爾‧斯萬(Daniel Swain)表示,冬季的厄爾尼諾現象帶來的大氣響應與歷史上強厄爾尼諾現象有所不同,並未為整個加州帶來所期望的充足的降水。

由於年初充足降水導致加州部分地區旱情緩解,加州州府開始放鬆了一些強制節水措施,但加州許多地區仍然繼續實施節水政策。

加州水資源調度委員會(State Water Resources Control Board)發言人喬治‧柯斯塔科(George Kostyrko)表示,加州節水仍然在繼續進行,而且很可能成為加州人生活的常態。

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責任編輯:王洪生

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