天文學家發現最年輕系外行星 如宇宙中嬰兒

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【大紀元2016年06月21日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)天文學家在距離地球470光年處發現一顆年輕的系外行星,其年齡介於500萬至1,000萬年之間,這是迄今發現最年輕的系外行星,堪稱宇宙中的小嬰兒。

透過美國國家航空航天局(NASA)的克卜勒太空望遠鏡(Kepler Space Telescope),天文學家觀測到這個位於天蠍座的系外行星K2-33b。

K2-33b距離地球約470光年,其大小是地球的5倍,比海王星稍微大一點,因此被分類為「超級海王星」(super-Neptune)等級的行星。

該行星環繞其母恆星K2-33運轉,公轉週期僅5.4天,其與恆星的距離比水星到太陽的距離近10倍。像K2-33b這麼大的行星,其公轉週期卻非常短,這讓科學家感到驚訝,而且想要了解原因。

這項研究報告的主要作者、加州理工學院(Caltech)研究人員大衛(Trevor David)表示,現代科學認為地球的年齡是45億年,相較之下,K2-33b非常年輕,可以視為一個嬰兒。

行星的形成是一個複雜和動蕩的過程,至今仍籠罩在神秘之中。到目前為止,天文學家已經發現和證實了3,000多個系外行星,其中大多數都處於中年期,年齡已屆10億年以上。

對於天文學家而言,根據既有的樣本試圖了解行星系統的生命週期,就像只藉由研究成年人試圖了解人們如何從嬰兒、兒童一直長到青少年一樣。

因此,研究人員說,這顆新生的行星將能協助人們更好地了解行星如何形成,這對於了解地球生成的過程是很重要的。#

責任編輯:蘇漾

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