加州財收持續增長 20億赤字從哪來?

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【大紀元2017年01月13日訊】(大紀元記者張純之編譯報導)加州經濟在持續增長,選民們也剛剛通過增稅數十億美元,然而,州長布朗本週發布的下一財年(2017年7月至2018年6月)預算案卻規劃了4年來的首次財政赤字,並要縮減開支,這到底怎麼回事?

看起來是個矛盾的局面。實際上,大衰退以來,加州年收在快速增長幾年之後,目前的增速已經比經濟學家預期的慢了。布朗預期明年財政收入會增加3%,但去年6月通過的預算,卻假定財政收入增長會高於3%,因而目前的支出也相應的高出了預期。

較低的財政收入、較高的支出,意味著加州同意今年花的錢多於布朗預期能收上來的錢,這樣就產生了財政缺口。那麼這缺口要怎麼辦呢?布朗提議削減32億美元的教育、建築、可負擔住房、大學撥款以及兒童看護等方面的開支。

布朗在週二(1月10日)預算發布會上說,赤字(紅色)遠遠大於盈餘(黑色)。幾年來盈餘非常少,但赤字規模卻日益擴大,這對加州來說真的是個挑戰。

三大稅收縮減 開支在增加

布朗政府說,明年加州的三大收入——個人所得稅、銷售稅和公司稅的收入都將低於預期。

所得稅方面,據州財政部數據,工資增長主要集中在低收入人群。而這部分人(包括最低工資提高的人群)繳納的所得稅率則比較低。公司稅方面,由於明年的勞動力成本會更高,但預期收入卻更少了,那麼公司利潤就會減少,相應的,其繳納的稅收也會減少。再說銷售稅,住房和醫療的高成本會繼續吞噬消費者的可支配收入,其它開支就會受到擠壓,這樣一來,銷售稅收入自然難有成績。

而與此對映的是,財政支出卻一直在增加。

在本年財年預算中,按照布朗和議會批准的36億美元新花費,已給到了他們關注的項目,其中7億美元用於支付大學、州公務員、法庭和監獄系統、社會服務等方面日益龐大的開支。其餘26億美元計劃會進入儲備帳戶。

關於窮人醫保加州白卡(Medi-Cal)的花費,州長和議員們也低估了約18億美元。

加州偏離預算很常見

另外,布朗政府的赤字規劃也不一定正確,州政府預期的下一財年收入比立法局發布的財收預期少41億美元;立法局兩個月前預期明年州府財政會有盈餘。

州大弗雷斯諾分校的教授科明斯(Jeff Cummins)寫過一本關於加州預算的書,他說,加州一直有偏離預算的歷史,這很難糾正,因為做規劃時,各種變數太多,很難做到精確。

11月的加州公決也批准延長對高收入人群徵收高所得稅率,計劃用於教育資金等,但是這要到2018年才會對財政產生影響。不過,布朗的財政顧問說,菸草稅和旅館稅增加可能會緩和當前的預算困境。

共和黨:赤字原因在太能花錢

共和黨人說,問題不在於收入,而在於支出。

儘管當前收入增長趨緩,但州財政收入自大衰退以來增加了360億美元。強勁的經濟增長帶動了工資上漲和就業增加,為政府帶來部分盈餘。同時,對高收入階層增稅更進一步推動了財政收入的增長。

增加的360億美元收入中,約三分之二已經用到了教育支出上,因為州政府約一半收入必須給到K-12學校和社區大學。自2011-2012財年以來,州府預算案中規劃的每位學生花費增加了3900美元。

布朗和立法者還提高了高教領域的撥款,而公務員的養老金和退休醫保等花費成本也增加了。同時,最低工資增加以及集體談判工資協議等都增加了州勞動力成本。

此外,布朗政府還決定擴大加州白卡醫療計畫。這是在支持奧巴馬總統的可負擔醫療法案(President Barack Obama’s Affordable Care Act),該健保計畫在下個財年將花去16億美元共同基金。

州共和黨眾議員艾倫(Travis Allen)在聲明中說,就在去年11月,加州選民同意增加100億美元稅賦,這都會進入州政府的口袋,然而州長和民主黨人想盡種辦法花錢,最後竟然超支20億美元。◇

責任編輯:方平

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