學生貸款服務機構被控欺騙

【大紀元2017年01月21日訊】(大紀元記者張純之編譯報導)消費者金融保護局(Consumer Financial Protection Bureau, CFPB)週三(1月18日)起訴全美最大的學生貸款服務商Navient Corp.,控告該公司欺騙借貸者,導致學生歸還更多的貸款。

據《洛杉磯時報》報導,CFPB說,Navient公司不顧貸款學生的困難,在私人和聯邦貸款的每個還貸階段,沒有提供最基本的服務功能,給出不準確的信息,忽視反饋,錯誤地處理還貸支付,並導致借貸人選擇更高成本的還貸計畫

CFPB主任考德雷(Richard Cordray)在聲明中說,多年來,Navient辜負了信任該公司的消費者,只圖自己減省費用,未能向他們提供一個公平歸貸的機會。太多借貸者歸還了更多的錢,只因為Navient非法欺騙了他們。今天的行動就是要為這些消費者討個公道。

訴狀說,Navient公司違反了Dodd-Frank改革法、公平信貸報告法(Fair Credit Reporting Act)以及公平債務收集法(Fair Debt Collections Practices Act)。消費者金融保護局正為受害借貸人尋求賠償。

CFPB權力太大嗎?

但Navient公司回應說,消費者金融保護局的指控缺乏事實根據。該公司並質疑CFPB選擇週三發布起訴的動機,稱起訴時機選在新一屆政府上任前夕,表明他們有政治動機。

近日,許多共和黨人批評CFPB權力太大,他們想幫消費者的企圖已使學分取得受限。一些共和黨議員已經在請求當選總統川普(特朗普)免去考德雷主任職務,然而這也會觸及川普的法定權限問題。

考德雷領導的消費者金融保護局的監督重點一直是教育,特別是營利性大學和技術學校,如聖安娜的Corinthian學院等就被控鼓勵學生進行貸款,誤導畢業生的工作前景等。

最近,CFPB又開始將目光轉向了學生貸款服務。比如,2015年CFPB報告說,服務員經常隱瞞更經濟的還貸計畫等。而與此同時,全美有超過25%的借貸者拖欠還貸或還貸違約。

Navient阻撓學生獲得政府補助

46歲的麥吉沃(Michele McKeever)就是Navient公司的借貸者之一,她還有19萬美元的學生貸款要還。

麥吉沃說,過去兩年中,Navient公司一直要求她增加還貸,該公司業務員謊稱她沒有及時申請一項聯邦政府的減少還貸計畫。她說:「第一年或許是我沒有及時提交申請,但是,今年,我按時提交了。」麥吉沃說,她向Navient公司代表發了電子郵件,又試著給該公司打電話,「但他們只是通知我,我沒什麼辦法。」

在週三的訴狀中,CFPB說,許多借貸者也有相同問題,而Navient卻引導他們選擇成本更高的還貸計畫來牟利。
針對此狀況,政府曾指控Navient公司一直保持補償政策,鼓勵銷售代表推動借貸者進入原計畫的寬延期,允許借貸者延緩支付而不違約,但利息卻不斷增長。

CFPB說,從2010年1月到2015年3月,Navient公司反覆幫借貸人申請寬限期,而收取了高達40億美元的利息費。
訴狀還說,當消費者選擇了「根據收入還貸」計畫時,Navient就不提供續約截止日等信息,導致貸款學生錯過註冊減少還貸的申請日期,使他們每月的還貸負擔劇增數百甚至數千美元。

然而大部分聯邦學生貸款的借貸人在2009年爭取到了權利,可以註冊「根據收入還貸」的較經濟的選擇,從而避免了絕大部分附加收費。

據Navient數據,該公司向超過1200萬名借貸者提供了超過3000億美元的私人和聯邦貸款。◇

責任編輯:方平

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