華人升學比較難?

資深教育工作者解惑(上)

亞裔族群比較重視教育,有的華人學生進入頂尖名校的SAT成績甚至比白人學生高出約140分,比非裔学生要高出400多分。(Getty Images)

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文│古雨澈

眾所周知,亞裔族群比較重視教育,華人學生在校各學科成績也都有優異的表現,但華人在入學過程中卻常常備受挫折。有的華人學生進入頂尖名校的SAT成績甚至比白人學生高出約140分,比非裔学生要高出400多分,難道美國申請大學亞裔學生真的比較難?

入秋寒假前,正是高中學子們申請大學的關鍵時刻。資深教育者孫老師移居美國四十餘年,曾從事大學經濟資助(Financial Aid)和升學指導工作 ,退而不休,對美國教育體系與環境仍保持密切關注。孫老師認為,華人家庭和子弟往往都有名校情結,每年名校申請人都不計其數,但他認為:「升學不是科學的結晶,而是藝術的創造。」孫老師提供華裔家長幾個觀念,他說,其實華人升學並不難,只是有些觀念的誤區需要釐清。

名校不缺 優秀學生不缺錢

首先,名校兩不缺。名校第一不缺少優秀的學生,第二不缺錢。

每年申請名校的人數都非常的多,例如加州大學伯克萊分校去年的申請人數達到12萬左右,加州大學洛杉磯分校申請人數也突破了10萬人,但是每年兩所大學錄取的人數分別是2萬多名學生,可是真正報到的學生只有5千左右。可以看到大部分申請人都被淘汰下來,同時也看到大約有1.5萬名學生選擇了更好的大學,很多選擇了常青藤大學。要想在眾多的申請中脫穎而出,收到名牌大學或是常青藤大學的橄欖枝真是對學生,也是對家庭的重大考驗。

美國名校也不缺少資金。因校友捐贈、資金儲備或聯邦資助等等,使這些老牌大學資金雄厚,並為優秀的學生提供獎學金。所以,就讀名校,不怕你交不起學費,就怕你不優秀。例如斯坦福大學的招生主任到達洛杉磯時就表示,會提供更多的獎學金給新生。類似的獎學金補助計畫在哈佛大學也非常普遍。

選對位的專業科系與學校

孫老師提醒讀者,名校申請要及早規劃。因爲名校申請從來不是臨時做的工作,但是我們會問,名校申請規劃到底從什麼時候開始?

有過大學申請經歷的學生可能都有這樣的遭遇,那就是被申請的大學拒絕,其中之一的原因就是所修的課程不夠時間,或缺少必要的科目。那麼反過來講,就是學生在中學期間沒有選上相應的課程,等到確定申請的大學和專業時,發現自己還有沒有完成的學科,這時即便GPA再高,可能也會差強人意,從而喪失升學競爭力。

那麼學生進入高中階段的時候其實就應該確定自己的升學目標了。 例如希望就讀石油工程專業,那麼就選擇哈維穆德學院(Harvey Mudd College),如果希望讀園藝或者工程,就選擇波莫納加州州立理工大學(Cal Poly Pomona)就可以。學生就要知道這兩所大學所對應專業的申請要求,並向這個方向努力,當然也要兼顧其他大學和專業的申請。

如果對大學還不能特別的了解,那就和學校預約一個校園參觀(campus visit),親自拜訪學校,從而確定自己的志向。

發現自我價值與特殊性

申請人要有獨特性(Uniqueness)。在眾多的申請人中,申請人難免陷入到同一制式的圈子,因為申請材料大同小異,缺少獨特性。

孫老師和一位常春藤招生官朋友交流後發現,由於大學的申請人數眾多,學校招生部無法審理如此龐大的申請材料,那麼就會定量分配給不同的招生官。但是招生官發現申請的學生材料都沒有多大的差異,比如,GPA都很高,SAT或ACT也不相上下,也都有類似的活動經歷等,這就很難區分開檔次。

此時有獨特性的申請就會吸引招生官的眼球,例如一位被加州理工學院錄取的女生在論文(Essay)中寫口紅,從而被錄取;還有一篇題目為「你最喜歡的食物是什麼?」,很多學生都在寫自己喜歡的食物,例如壽司、披薩、意大利麵等洋洋灑灑,但是有一名學生卻從頭至尾都沒有提到食物的名字。

他寫自己最喜歡和外婆一起用餐,描述了和外婆一起做食物,製作食物的過程中祖孫濃厚的情感,這讓招生官眼前一亮,且非常的感動。招生官告訴孫老師,他當時就想給自己的媽媽打個電話,因為好久沒有向家人們問候了。由此可見,申請中是沒有正確答案的,如果能突出自己的唯一性,就容易獲得錄取。

推薦信很重要

申請人要找到合適的推薦人。大學申請中有很多的可控因素,當然也有不可控的因素,因推薦信往往不會透露給申請人,其內容就很重要,尤其是當申請學生的材料都很類似,又不分伯仲的時候,推薦信就極為關鍵。

即便可以臨時找到推薦人,也很難寫出令人滿意的推薦信,因為推薦人對學生的了解有限,又不能說假話。例如一位加州理工學院的教授給你寫了推薦信,你幾乎就成功一半了,尤其是當這位教授是某項領域的權威或者曾經是諾貝爾獲獎者,學生十有八九就能被錄取。

目前,孫老師定期都會去加州理工學院拜訪。一次在校園見到一位老教授,攀談中了解到這位老教授是一位諾貝爾獎獲得者。他提到早上六、七點就有學生到他的辦公室門前排隊,希望能為他做一些文件整理或者助教等工作。學生肯定是希望獲得新知,當然也有的希望獲得教授的推薦,對於這個每年只招收300多個新生的學校,其作用可想而知了。

有些知名高中的重量級推薦人,每年寫的推薦信一般只有十封左右,孫老師記得看過一篇兩頁紙的推薦信,每篇竟然有十多個單詞不認識,這樣的推薦信在申請中肯定能起到加分作用。◇

責任編輯:李欣

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