一年兩次 夏威夷出現「影子消失」奇觀

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【大紀元2017年04月12日訊】(大紀元記者陳俊村報導)除了有美麗動人的風景之外,美國夏威夷還有個「特產」,亦即在每年的特定時候,矗立在地面的物體會沒有影子。這種神奇的自然現象被當地人稱為拉海納正午(Lahaina Noon),它只會在正午時分出現。

拉海納正午的成因是因為太陽正好在正上方,致使物體的影子消失(其實是影子在物體的正下方但看不見)。夏威夷是美國唯一一個會出現這種現象的州,而且一年會出現兩次,但在世界各地,並非只有夏威夷會出現這種現象。

事實上,當你在看這篇文章時,地球上的某個地方正被太陽直射,在該地的物體也沒有影子。這可能是在海洋、沙漠中,或是某些難以觀察到這種現象的地點。

像這樣被陽光垂直照射的地點稱為日下點(subsolar point),該點的切線與陽光照射方向呈90度。在太陽系裡,包括地球在內的任何天體都會有日下點,而且隨著天體的運轉,日下點會不斷移動。

這是日下點示意圖。(維基百科)
這是日下點示意圖。(維基百科)

以地球而言,日下點會隨著地球自轉而不停地向西移動,每天繞行地球一周。而日下點也會南北移動,這是因為地球的自轉軸傾斜23.5度,所以陽光照射在南北半球的角度並不相同。

在冬至時,陽光直射回歸線,而在夏至時,陽光直射北回歸線。在一年中,日下點便在南、北回歸線之間的熱帶地區徘徊,因此熱帶中的每一處都有可能成為日下點。

而地處熱帶的夏威夷,正因為日下點在南、北回歸線之間移動,所以在一年之中有兩次機會成為日下點,亦即會出現兩次「影子消失」的現象。

夏威夷每年成為日下點的日期不盡相同,第一次會在5月,而第二次會在7月,其時間通常介於當地時間下午12點16分至12點43分之間。如果你在這時候有機會到夏威夷的話,不妨看看這個奇特的現象。

責任編輯:茉莉

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