一年两次 夏威夷出现“影子消失”奇观

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【大纪元2017年04月12日讯】(大纪元记者陈俊村报导)除了有美丽动人的风景之外,美国夏威夷还有个“特产”,亦即在每年的特定时候,矗立在地面的物体会没有影子。这种神奇的自然现象被当地人称为拉海纳正午(Lahaina Noon),它只会在正午时分出现。

拉海纳正午的成因是因为太阳正好在正上方,致使物体的影子消失(其实是影子在物体的正下方但看不见)。夏威夷是美国唯一一个会出现这种现象的州,而且一年会出现两次,但在世界各地,并非只有夏威夷会出现这种现象。

事实上,当你在看这篇文章时,地球上的某个地方正被太阳直射,在该地的物体也没有影子。这可能是在海洋、沙漠中,或是某些难以观察到这种现象的地点。

像这样被阳光垂直照射的地点称为日下点(subsolar point),该点的切线与阳光照射方向呈90度。在太阳系里,包括地球在内的任何天体都会有日下点,而且随着天体的运转,日下点会不断移动。

这是日下点示意图。(维基百科)
这是日下点示意图。(维基百科)

以地球而言,日下点会随着地球自转而不停地向西移动,每天绕行地球一周。而日下点也会南北移动,这是因为地球的自转轴倾斜23.5度,所以阳光照射在南北半球的角度并不相同。

在冬至时,阳光直射回归线,而在夏至时,阳光直射北回归线。在一年中,日下点便在南、北回归线之间的热带地区徘徊,因此热带中的每一处都有可能成为日下点。

而地处热带的夏威夷,正因为日下点在南、北回归线之间移动,所以在一年之中有两次机会成为日下点,亦即会出现两次“影子消失”的现象。

夏威夷每年成为日下点的日期不尽相同,第一次会在5月,而第二次会在7月,其时间通常介于当地时间下午12点16分至12点43分之间。如果你在这时候有机会到夏威夷的话,不妨看看这个奇特的现象。

责任编辑:茉莉

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