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苗必達市府對垃圾場擴容不起訴 被指「背叛」

5月31日,苗必達市民抗議市府對紐比垃圾場擴容做出不起訴決定。(梁博/大紀元)

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【大紀元2017年06月02日訊】(大紀元記者梁博、林驍然苗必達報導)在訴訟最後截止日(6月3日)之前的一個月,苗必達(Milpitas)市議會突然開了一個閉門會議,並在會上作出與先前截然相反的決定,對半年前聖荷西批准臭味源紐比垃圾場擴容不予起訴,此舉出人意料,被苗必達市民稱為「可恥的背叛」。

這一重大變化表明,苗必達多年來一直堅持的「反對擴容」已經被「減輕臭味」所取代。市議會認為,任何反對紐比擴建的法律訴訟都是白花錢,與聖荷西「合作減輕臭味」才是一個「創造性的解決方案」。

印度裔市民Ankur Agarwal說,這個消息讓他感到震驚和失望,因為苗必達市民選舉城市官員,是信任他們能夠兌現選舉承諾、幫助停止垃圾場擴容,但是相反,他們上任後卻什麼都不做了。他還說:「這變化的背後一定發生了什麼,一切都太可恥了」。

無影無形卻無處不在的垃圾臭味一直是困擾苗必達的頭號問題,臭味來源是位於鄰居城市聖荷西北部的紐比垃圾場(Newby)。

紐比來歷不凡、財大氣粗,它不僅是舊金山灣區最大的垃圾場,其運營商Republic Service還是全美第二大垃圾處理公司。近年來,隨著居民人口日益增多,灣區絕大多數垃圾場因距離居民區太近而相繼關閉,但是紐比卻在即將達到額度上限、面臨自然關閉時,向聖荷西提出擴容申請 ,要求繼續營運至2041年,垃圾山從150呎增加到245呎,相當於30層樓高。2016年12月7日,聖荷西正式批准了紐比的擴容申請,按照規定,苗必達市府作為利害相關者,有權力在半年之內對此發起訴訟。

苗必達市民持續而強烈的反擴容運動是從2014年底開始的,其中,苗必達市府一直扮演著溫和的支持者形象。

兩年多來,當市民們去州府陳情、一次又一次去參加聖荷西的聽證會抗議,苗必達市府都會派員參加,並且,市府還出面跟聖荷西打了好幾場官司。這些舉動讓市民感到,當時的苗必達市府還是站在市民一邊、代表市民利益的。

去年大選,正值垃圾場擴容之爭白熱化階段,各方博弈相當激烈,而如何解決垃圾場臭味問題成為苗必達競選繞不開的話題。選舉結果,堅決反對垃圾場擴容的市民候選人意外落選,傳聞有雄厚資金支撐、誓言解決臭味的候選人成功上位。

不過,去年大選剛剛過後,苗必達市府仍然向市民表示了法律訴訟的決心,甚至改變角色,展示了強硬的主導意願。在去年12月7日聖荷西批准擴容聽證會上,尚未宣誓就職的苗必達新市長措詞激烈地表示,即使擴容被批准也不是沒有辦法,苗必達必將付諸法律行動,他會帶領全市8萬多市民反對到底。

因此,這次市議會突然宣布不起訴決定,對苗必達市民來說雖然像是一個意外,而回過頭來發現,這更像一次精心設計,故意不給市民留下推翻這個決定的時間機會。直到現在,這次市議會閉門會議的運作過程和每位議員的投票情況,都仍然是個祕密。市民表示,只有一點已經明確,那就是紐比垃圾場的公開代言人已經進入了苗必達市議會。

「市府做出這個決定,沒有和我們商量,沒有和市民們商量,沒有向我們透露他們的計畫,這是不能被接受的,我們感到被市議會遺棄了」,市民Tom Clavel說,本來以為市議員已經聽到了市民的心聲,但是現在看來,根本不是那麼回事。

據市民朱女士透露,到目前為止,市議會並未給出具體的合作方案。唯一的大動作,就是今年3月份市議會決定,以後將把苗必達的城市垃圾運往摩根山,而不是像先前決定的那樣運往南聖荷西--只是,這一變化將大幅提高垃圾費,造成的1,800萬美元資金缺口市議會至今未向市民公布。因此,所謂的「合作減輕臭味」讓人不得不質疑又是一筆「私下交易」。

「苗必達有權力呼吸新鮮空氣,我們不會放棄。」正如市民Ankur Agarwal所說,權力在民眾手上,如果不起訴的話,市民將考慮罷免出賣公眾利益的市議員。◇

(此文發表於1136E期舊金山灣區新聞版)

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責任編輯:王洪生

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