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維州家庭欠付電費數額之大令人震驚

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【大紀元2017年09月03日訊】(大紀元記者傑妮澳洲墨爾本編譯報導)最近的一項調查顯示,Hazelwood發電廠的關閉導致了維州電價上漲,維州家庭欠交的電費數額之大令調查人員感到震驚。

據《太陽先驅報》報導,《太陽先驅報》週日對澳洲三大電力零售商AGL公司、Origin Energy 公司和Energy Australia 公司的調查顯示,Hazelwood發電廠的關閉導致了維州電價上漲。

維州有最多達10%的電力用戶與電力公司簽訂的合同,是價格更高的常設報價(Standing Offers)合同,而不是較為低廉的用電合同。

維州能源與水務調查專員(Energy & Water Ombudsman)吉伯特(Cynthia Gebert)說,工作人員看到的居民欠費水平讓她感到震驚,欠款問題占了她辦公室裡案件的四分之一。

她說:「我們看到一那些陷入重大欠款危機的用戶,面臨的是真正的挑戰。5000澳元的欠款一點也不罕見。」

在一個案例中,一名需要醫療設備來維持生命的女性用戶欠下了18,172 澳元的電費,被停止供電。

在維州,電力零售商不可以對用戶逾期付款進行罰款,但一些困難的家庭因不能按時交納電費而無法得到優惠的折扣,這樣他們的電費就越積越高。

從2016年7月至12月,享有電力零售商經濟困難援助計劃(hardship programs)的用戶所欠的電費,從5800萬澳元升至6300萬澳元。

維州政府對電力和煤氣市場的一項獨立審查報告顯示,一個標準的維州家庭的電費合同價格從2012年的800澳元上漲到了2017年的1107澳元,由電力零售商定價的常設報價合同,同期從1300澳元漲至1600澳元。

自2000年以來,全維州的零售電力和煤氣成本上漲了200%。

消費者權益組織Financial Counselling Australia政策顧問多蘭德(Anna Dooland)說,如果用戶交不起電費,電力零售商往往會把債務賣給追債公司。本來這些人交不起電費壓力就很大了,再受到追債公司的威脅就讓他們的日子更加難過。

AGL公司、Origin Energy 公司和Energy Australia 公司稱,造成電價上漲的原因是由於批發電價的上漲,並表示他們正在努力降低客戶的成本。

責任編輯:李欣然

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