硅谷年收入40萬美元還屬中產?

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【大紀元2018年02月24日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)硅谷帕洛阿圖(Palo Alto)有著迷人的陽光,6.7萬人口,還有著2,300家初創企業。這裡人的收入,幾乎達到了美國人均收入的7倍,年收入達40萬美元的人,自認為是硅谷中產階級

帕洛阿圖的地方報紙《帕洛阿圖週報》(Palo Alto Weekly)面向居民問卷調查他們對自己所在階層的認知,結果在250份回覆當中,有81%的年收入在10萬美元到40萬美元的家庭,認為他們屬於「中產階級」。

鑒於各地消費水平不同,人們對於中產的認知差別也很大。美國中產階級的定義採用了皮尤(Pew)的定義,指年收入在房產中位價的67%到200%的家庭。在2016年,年收入在3萬9,560美元到11萬8,080美元之間的家庭,就算是中產階級了。

儘管聯邦對中產階級的定義非常明確,但「中產階級」這個詞往往被廣泛使用,有時是被錯誤地使用。由於數十年來,美國的中產階級不斷在收縮,多數人仍然將自己認同為中產階級。

由於各地差異巨大,不同的州,甚至不同的城市,中產階級的定義差別也相應的非常大。

儘管硅谷人的收入水平遠高於美國平均水平,但是居民依然覺得自己生活非常拮据,因為這裡被硅谷的泡沫所籠罩。以帕洛阿圖的高收入居民來說,此地生活成本高昂,這也是他們將自己認為中產階級的一個重要原因。

加州公共政策研究所(Public Policy Institute of California)數據指出,灣區房價已經超越了經濟衰退前的2007年房價高峰將近50%。帕洛阿圖去年房屋中價已達250萬美元,為全美最貴。

根據網絡人才公司Hired最近的報告指出,儘管灣區科技員工薪水冠於全國,但如果將消費指數納入考量,調整後的薪水比美國許多其他大城市都低。灣區科技員工平均14.2萬美元的年薪是全世界最高的。但如果按照消費指數調整後,灣區薪水在9個被調查的美國城市中,排名最後。若以灣區生活指數為基準,奧斯汀(Austin)調整後的薪水相較於灣區要多了6萬美元,西雅圖和洛杉磯則多了4萬美元。

灣區目前的消費水平高得嚇人,令居民覺得自己財富大縮水。2016年,總部在舊金山的金融公司嘉信理財(Charles Schwab)的研究,在灣區,沒有600萬美元身家都不算有錢,100萬美元身家只能算得上「舒適」而已。

去年,來源於美國住房及城市發展部(HUD)數據發現,在灣區的部分地區,4口之家年收入6位數屬於「低收入」家庭行列。夫婦雙方都有工作,可以維持在灣區生活,一個人失去了工作,生活在這裡將是一件艱難的事情。◇

(此文發表於1174F期舊金山灣區新聞版)

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責任編輯:王洪生

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