無家可歸者問題 應授之以魚亦或授之以漁?

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【大紀元2018年03月21日訊】(大紀元記者筱璐西雅圖綜合報導)近幾年來,西雅圖出現的越來越多無家可歸者已經成為城市日益嚴重的社會問題。西雅圖市長Durkan表示,要解決無家可歸的問題,讓人人有房住。但這一舉措似乎並未得到無家可歸者的積極回應。人們在同情無家可歸者的同時,也在擔心他們帶來的衛生及安全問題。究竟是通過加稅來為他們建設不願接受的庇護房屋,還是給他們提供工作技能培訓,使他們最終自食其力,已成爲擺在政府面前的一個嚴峻問題。

兩年前在接近90號公路出口的兩側,無家可歸者搭滿了帳篷,帶來了嚴重的安全和衛生問題。在這些無家可歸者被要求搬離後,阿拉斯加大道(Alaska St)上又出現了許多無家可歸者搭設的帳篷。這些僅僅是大量無家可歸者的一部分,在西雅圖華大校區,綠湖,市中心都能看到無家可歸者的營地。這些營地不僅嚴重影響了當地的景觀,也帶來了衛生和安全等一系列的問題,引發附近居民的擔憂。

無家可歸者隨處紮營帶來了很多社會問題。本地慈善機構西北中心的一位代表指責無家可歸者破壞了他們的捐物箱。這種在許多社區都設置的捐物箱是為了方便人們捐贈舊衣物,並將其賣給Value Village等舊貨店,用所得收入支持該地區的殘疾人項目。然而,無家可歸者不僅把捐物箱撬開,將衣服拿走或倒掉,還在箱內睡覺或周圍活動,把其作為廁所或吸毒的場地。從而給慈善事業造成損害,引來附近居民的不滿和投訴。

為了解決問題,幫助無家可歸者,西雅圖市政府3月6日清理了位於華大校區的一處流浪漢紮營地,但原本駐紮在這裡的很多無家可歸者並沒有接受政府提供的庇護所,而是選擇繼續露宿街頭。西雅圖市政府表示,在這個營地的20名流浪漢都提前收到了關閉營地的通知,而且每人都有72個小時來收拾物品,搬離營地。可只有三人接受了政府給他們提供的庇護所和相關管理服務。他們似乎並不想改變自己的生活方式和面對自己的問題。

西雅圖市政府一直以來都在為無家可歸者修建廉價屋。去年12月,西雅圖市長Durkan宣布,將增加1億美元投資,建造1,450套可負擔房屋,包括幾百套新屋。2月27日,位於南西雅圖的一處為無家可歸者提供的新公寓正式對外開放。該公寓共提供91個單元房間,並有工作人員24小時值班服務。房內設施如同宿舍,有主要的生活和睡眠空間,並有廚房和一個大浴室,對於使用輪椅等身體不方便的人士也會非常方便。

修建廉價屋的大部分資金都將從增加財政預算撥款和增加各項稅收中來獲得。今年,金郡的地產稅將上漲9%到30%,這是歷史上最大的漲幅。市政府希望以增稅來獲得這些建設資金。然而,這項政策非但未能解決無家可歸的問題,反到令更多的人搬離了西雅圖。年屆65歲,在市中心Pine Street居住的理查茲表示,在過去的23年裡,地稅年年在增加,現在已經超出了他的負擔能力。今年他的地稅從去年的5251美元增加到6593美元,足足漲了1000多美元。理查茲說,「我不得不搬到加州,離開我的社區,鄰居和親戚。」像理查茲這樣境況的人在西雅圖正在不斷增加。

有86年歷史的家族企業,Hardwicks五金店由於無法忍受西雅圖的高稅收,近日表示正準備關門大吉,遷往外州。Hardwick五金店老闆Dean Hardwick說,根據Google的統計,全美大約有22家信譽良好的老式五金商店,Hardwicks就是其中之一,也是西海岸唯一的一家老字號,Hardwick的另外一家分店在華州的Bellingham。Hardwick抱怨隨著西雅圖稅收的一再增加,Hardwicks已經無法負擔該市的高稅收。

近日,一個政府特別稅收工作組,建議西雅圖市政府徵收員工工時稅,來資助解決無家可歸者和城市安全問題。他們認爲,創造新的稅收才能解決無家可歸人口太多的問題,而這也是主要的解決方案。徵收雇員工小時工稅(Employee hours tax)的提案在去年11月已經被否決,而今年再次被提出,令西雅圖市民擔心,如此累年遞增的繁重稅務是否會製造出更多的破產者和無家可歸者。

對於日益嚴重的無家可歸問題,有人提出了不同的解決方案。美國住房和城市發展部部長,共和黨人Ben Carson,最近在接受西雅圖一家電台採訪時表示,他曾在華盛頓州西部的Costco董事會工作了17年,非常了解西雅圖當地的情況,知道如何解決無家可歸的根本問題。他說,目前全美無家可歸者問題實際上是在減少,然而西雅圖、舊金山和洛杉磯這樣的地區,情況卻變得越來越糟,這雖然與房租和物價上漲的速度大於收入增長速度分不開,但並不是主要原因,造成無家可歸危機的真正原因是對政府的依賴以及鴉片類或阿片類藥物的影響。

在談到無家可歸危機時,Carson指出,4.1%的失業率是今年以來的最低水平,只要願意,很容易找到工作。政府該做的是給這些無家可歸者機會,給他們做培訓,找回自立的信心,而不是永遠依靠政府機構庇護。另外,鴉片類藥物是無家可歸危機的最常見原因,這類藥物有損身體健康,一旦成癮,就會喪失工作能力,很難有公司僱用。而一個國家太多人無所事事,也會對經濟產生巨大的負面影響。

責任編輯:舜華

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